Biografía de Mario Molina

Químico mexicano (Ciudad de México, 19 de marzo de 1943 – 7 de octubre de 2020). Su nombre completo era José Mario Molina Pasquel Henríquez.

Mario Molina fue un químico nacido en México, nacionalizado estadounidense en 1989. Durante su brillante carrera fue galardonado con el Premio Nobel de Química de 1995, junto con los químicos F. Sherwood Rowland y Paul Crutzen, por sus investigaciones en la década de 1970 sobre la descomposición de la ozonosfera, que protege a la Tierra de la peligrosa radiación solar. Los descubrimientos de Molina y Rowland fueron que algunos gases fabricados industrialmente agotan la capa de ozono, lo que provocó un movimiento internacional a fines del siglo XX para limitar el uso generalizado de gases de clorofluorocarbonos (CFC).

Molina estudió ingeniería química en la Universidad Nacional Autónoma de México (BS, 1965) en la Ciudad de México y recibió un título avanzado de la Universidad de Friburgo (1967) en Alemania Occidental antes de regresar a su alma mater para convertirse en profesor asociado (1967-68). Reanudó su educación en los Estados Unidos en la Universidad de California, Berkeley (Ph.D., 1972), donde trabajó durante un año antes de unirse a Rowland en la Universidad de California, Irvine. La pareja realizó experimentos con contaminantes en la atmósfera, descubriendo que los gases CFC se elevan a la estratosfera, donde la radiación ultravioleta los descompone en sus elementos componentes de cloro, flúor y carbono. Allí, cada átomo de cloro es capaz de destruir unas 100.000 moléculas de ozono antes de volverse inactivo.

Molina fue el autor principal del artículo que describe sus teorías, que se publicó en la revista científica Nature en 1974. Sus hallazgos provocaron un debate nacional sobre los efectos ambientales de los gases CFC y fueron validados a mediados de la década de 1980 cuando una región de ozono estratosférico El agotamiento, conocido como agujero de ozono, se descubrió sobre la Antártida. Molina trabajó en el laboratorio de propulsión a chorro en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena de 1982 a 1989, cuando se convirtió en profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. En 2004 se trasladó a la Universidad de California, San Diego. Molina recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos en 2013.

En cuanto a su vida personal, estuvo casado con Guadalupe Álvarez sin dejar descendencia. Mario falleció en Ciudad de México a los 77 años.

Autor entrada: Diego Torres

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