Biografía de Martín Chambi

Fotógrafo peruano (Coasa, Puno, 5 de noviembre de 1891 – Cuzco, 13 de septiembre de 1973).

Cursó los primeros tres años de educación primaria en su ciudad natal, hasta que su familia, de origen campesino, se vio obligada a abandonar sus cultivos de papa y coca para trabajar en las minas de oro de Carabaya, propiedad de la empresa estadounidense Santo Domingo Mining Company. Cuando terminó sus estudios primarios, Chambi tuvo que vender alcohol a los mineros y ayudar a sus padres en la extracción del mineral. Durante esos años conoció al fotógrafo de la empresa estadounidense, quien le enseñó las técnicas básicas de la fotografía.

En 1908 abandonó la mina y se fue a la ciudad de Arequipa, donde encontró trabajo como aprendiz en el Estudio Fotográfico de Max T. Vargas, con quien permaneció nueve años. Se puso en contacto con artistas e intelectuales arequipeños como Guillermo Mercado y Benigno Ballón, con los que mostró sus primeras fotografías. En 1917 se trasladó a la ciudad de Sicuani, abrió su primer estudio fotográfico y expuso en el Centro de Arte de Arequipa, donde obtuvo el primer premio del Archivo General de la ciudad; ese mismo año también se casó con Manuela López Silva.

En 1920 se trasladó a Cuzco e inició una breve colaboración con el fotógrafo Juan Manuel Figueroa Aznar. Un año después trasladó su estudio a un local situado en la calle Santa Teresa, y posteriormente se instaló definitivamente en la calle Marqués. Fue allí donde consolidó la técnica de la fotografía postal que le permitió vender múltiples ediciones de sus primeros paisajes andinos. También ese año de 1921 organizó una segunda exposición fotográfica en la ciudad de Arequipa. En 1925 ganó la medalla de oro en la Exposición Internacional de La Paz (Bolivia), y la plata en el evento de Puno.

En 1927 presentó por primera vez sus obras en Lima y participó en la Fundación del Instituto Americano de Arte, y al año siguiente, tras exponer en Arequipa, en la creación de la Academia de Bellas Artes del Cuzco. En 1935 realizó una nueva exposición en Lima con el pintor Francisco Olazo, y meses después presentó sus obras en Santiago de Chile y Viña del Mar.

En 1938 abrió una pinacoteca en la que dio a conocer por primera vez su obra. retratos de estudio. En 1950 realizó una exposición dedicada al terremoto del Cuzco del mismo año. Ocho años después se publicó en Cusco Cuzco, capital arqueológica de Sudamérica, incorporando textos de Uriel García y Luis E. Valcárcel, además de tus propias fotos. Continuó incansablemente en esta línea de trabajo hasta 1958, año en el que celebró sus cincuenta años en la profesión con una exposición en el Cuzco. Hizo este trabajo, pues en 1964 presentó una exposición junto a su hijo Víctor Chambi en la Primera Convención de la Federación Internacional de Arte Fotográfico en la Ciudad de México realizó su última exposición en Lima en 1969.

Chambi destacó sobre otros fotógrafos de su época por su depurada técnica para captar la luz y su original sentido compositivo. El éxito artístico lo convirtió en el fotógrafo favorito de la nobleza cusqueña durante la década de los años veinte. A pesar de esto sus simpatías se dirigieron hacia el grupo político APRA, Víctor Raúl Haya de la Torre y movimientos indígenas en Cuzco, Puno y Lima. Su sensibilidad social lo llevó a retratar personajes de la sociedad indígena que acudían a diario a su Estudio, en esta serie destacan algunos como el gigante indio Paruro (1929) familia en el cementerio (1928), en la hacienda La Angostura (1931), línea férrea de Cuzco a Santa Ana (1930) e India encinta (1934). Al mismo tiempo, incursionó en la fotografía de paisajes andinos y dejó numerosos testimonios sobre los innumerables palacios y fortalezas incas del Cuzco.

Sus fotografías comenzaron a publicarse regularmente en las revistas El Sol Plus Ultra y Cusco Kosko, y en las revistas de Lima Crónica y Variedades. Su fama internacional recibió el máximo galardón con la publicación de la suya en los diarios bonaerenses La Nación y La Prensa. No hay que olvidar la importancia de lo cultural del trabajo del fotógrafo, por ello, entre los años 1943 y 1950, su estudio de la calle Marqués se convirtió en un obligado punto de encuentro de intelectuales que residían o pasaban por Cuzco, hasta el final que se denominó el «Embajada de Bohemia». Estuvieron los escritores Luis Velasco Aragón, el citado Uriel García y Luis E. Valcárcel, los pintores José Sabogal y Luis Olazo, el arqueólogo Luis A. Pardo y el antropólogo Andrés Alencastre.

En Cuzco, Chambi falleció el 13 de septiembre de 1973. Seis años después se convirtió en una exposición antológica de su obra en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Autor entrada: Diego Torres

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