Biografía de Mary Ann Shadd Cary

Educadora, editora y activista abolicionista estadounidense (Wilmington, Delaware, EE. UU., 9 de octubre de 1823 – Washington, D.C., 5 de junio de 1893). Su nombre completo era Mary Ann Camberton Shadd Cary.

Mary Ann Shadd fue la primera mujer negra editora en Norteamérica. Fundó The Provincial Freeman en Canadá en 1853.

Mary Ann Shadd nació siendo hija de padres libres en Delaware, un estado esclavista, y fue la mayor de 13 hermanos. Fue educada por cuáqueros y luego enseñó en todo el noreste de los Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York. Siguiendo los pasos de sus padres activistas, cuya casa era una casa segura (o «estación») en el Ferrocarril subterráneo, Shadd persiguió el activismo comunitario al establecerse en Canadá.

El 10 de septiembre de 1851, en St. Lawrence Hall en Toronto, Shadd asistió a la primera Convención de Hombres Libres de Color de América del Norte celebrada fuera de los Estados Unidos. El evento fue presidido por Henry Bibb, Josiah Henson y JT Fisher, así como por otras figuras destacadas, y asistieron cientos de líderes comunitarios negros de todo Canadá, el norte de Estados Unidos e Inglaterra. Muchos delegados de la convención alentaron a los estadounidenses esclavizados y refugiados de la esclavitud a ingresar a Canadá. El año anterior, Estados Unidos había aprobado la segunda de las dos leyes de esclavos fugitivos de ese país, que permitían a los dueños de esclavos recuperar a personas esclavizadas fugitivas en estados donde la esclavitud había sido abolida.

En la convención, Henry y Mary Bibb, activistas y editores del periódico Voice of the Fugitive, se reunieron y persuadieron a Shadd para que ocupara un puesto de profesor cerca de su casa en Sandwich (ahora Windsor), Canada West. Después de establecerse allí en 1851, Shadd estableció una escuela de integración racial para refugiados negros que estaba abierta a todos los que podían permitirse asistir (la educación no se brindaba públicamente en ese momento). La escuela se abrió con el apoyo financiero de la Asociación Misionera Estadounidense.

Shadd escribió folletos educativos que describían las ventajas de Canadá para los colonos que se mudaban al norte, incluyendo A Plea for Emigration; o Notas de Canada West (1852). Por esa época, Shadd, que se oponía a las escuelas segregadas para niños negros, entabló un acalorado debate con Henry y Mary Bibb, que favorecían la segregación. La disputa dio origen a muchos editoriales escritos por Bibbs y Shadd en Voice of the Fugitive. Como resultado de la disputa pública, Shadd perdió fondos de la Asociación Misionera Estadounidense para su escuela.

Aproximadamente 20.000 personas negras nacidas en Estados Unidos, nacidas libres o esclavizadas, se mudaron o escaparon a Canadá entre 1800 y 1865 (el final de la Guerra Civil estadounidense). En 1850, más de 35.000 personas negras vivían en el oeste de Canadá. Para promover la inmigración a Canadá, Shadd publicitó los éxitos de las personas negras que viven en libertad en Canadá a través de The Provincial Freeman, un semanario que se imprimió por primera vez el 24 de marzo de 1853. Esto convirtió a Shadd, una de las primeras mujeres periodistas en Canadá, en la primera mujer negra en Canadá y América del Norte en publicar un periódico. “La autosuficiencia es el verdadero camino hacia la independencia” era el lema del periódico.

Coeditado por Samuel Ringgold Ward, un conocido orador y esclavo fugitivo que vive en Toronto, el artículo se publicó en Windsor (1853–54), Toronto (1854–55) y Chatham (1855–57). Aunque Ward figuraba como editora en la cabecera del periódico, Shadd no mencionó su propio nombre ni se atribuyó ningún crédito por los artículos escritos por ella, ocultando así la dirección femenina del periódico. En 1860, el papel había sucumbido a la presión financiera y se dobló.

Después de pasar los primeros años de la Guerra Civil estadounidense como maestro de escuela en Chatham, Shadd regresó a los Estados Unidos y comenzó a trabajar como agente de reclutamiento para el Ejército de la Unión. Luego, se mudó a Washington, D.C., donde trabajó como maestra. Años después, Shadd realizó estudios de derecho en la Universidad de Howard y en 1883 se convirtió en una de las primeras mujeres negras en obtener un título en derecho.

En 1994, Shadd fue designada Persona de Importancia Histórica Nacional en Canadá.

Autor entrada: Diego Torres

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