Biografía de Mateo Alemán

Escritor del género picaresco español (Sevilla, 1574 – México, 1615).

Hijo de judíos conversos, su padre fue médico en la Real Cárcel sevillana. De educación esmerada, debió de asistir a la academia de Mal-Lara de Sevilla, se licenció de bachiller en artes y filosofía en 1565, estudió medicina en las universidades de Sevilla, Salamanca y Alcalá de Henares, aunque se ignora a ciencia cierta si completó tales estudios y, desde luego, nunca ejerció tal profesión; durante dos décadas ostentó el cargo de responsable del Consejo de Hacienda de Su Majestad en Sevilla, es decir, ejerció como contador de rentas de Felipe II.

En 1567 ingresó en la Cofradía del Silencio, cuyas reglas compiló años más tarde. Hacia 1569 contrajo matrimonio con Catalina de Espinosa en compensación de una deuda que había contraído con el tutor de ésta.

En cualquier caso, los problemas relacionados con el dinero, una constante de su existencia, lo llevaron a la cárcel en dos ocasiones, la primera en 1580.

Se sabe que años más tarde, entre 1586 y 1601, residió en Madrid, a pesar de haber obtenido la documentación necesaria para viajar a las Indias; sus escritos permiten deducir que tal vez también debió de viajar a Italia. Como quiera que fuese, en la capital del reino vivió también de su oficio de contador y en 1599 publicó la primera parte de su Vida y hechos del pícaro Guzmán de Alfarache, atalaya de la vida humana. Pieza fundamental de la novela picaresca española, la obra alcanzó 23 ediciones en los años siguientes, aunque ni aún así rescato a su autor de las dificultades económicas.

La obra fue traducida rápidamente a otras lenguas y publicada en Bruselas (1600), Milán (1603), París (1615), Venecia (1616), Brujas (1619), entre otras ciudades. El éxito explica la aparición de una segunda parte apócrifa editada en Valencia en 1602.

De regreso a Sevilla y separado ya de su esposa, en 1601 mantuvo relaciones con Francisca Calderón, y de nuevo, acuciado por las deudas, volvió a dar con sus huesos en la cárcel. En cumplimiento de un voto, publicó La vida de san Antonio de Padua en 1604, y ese mismo año se trasladó a vivir a Lisboa, ciudad en la que vio la luz la segunda parte del Guzmán de Alfarache. En ella el autor se desdobla en dos personajes para satirizar sobre el posible autor de la edición apócrifa.

En 1608 se trasladó a México con Francisca Calderón y todos sus hijos para servir a fray García Guerra, que fue su protector y, en ese tiempo. virrey de aquel territorio.

En México publicó Ortografía castellana (1609), con propuestas concretas para la reforma ortográfica, y Sucesos de don fray García Guerra, arzobispo de México (1613), que, junto a la oración que escribió a la muerte del clérigo, dedicaba a la defensa del efímero gobierno de su protector. Se ignoran datos posteriores de la vida de Mateo Alemán, salvo el testimonio de su coetáneo José Toribio Medina, quien dio constancia de que en 1615 vivía aún en México. Comúnmente, los autores suelen situar su muerte entre ese año y 1620.

Autor entrada: Diego Torres

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