Biografia de Matilde Hidalgo

Activista feminista y médica ecuatoriana (Loja, 29 de septiembre de 1889 – Guayaquil, 20 de febrero de 1974). Su nombre completo era Matilde Hidalgo Navarro, también conocida por su nombre de casada, Matilde Hidalgo de Procel.

Ecuador fue el primer estado latinoamericano en otorgar derechos a las mujeres, en 1929. La pionera que simbolizó el esfuerzo de las mujeres por la emancipación en una sociedad cruelmente conservadora fue Matilde Hidalgo de Procel.

Matilde Hidalgo nació en Loja, Ecuador en 1889 en una familia de seis hijos. Su padre murió cuando ella era joven y su madre se vio obligada a trabajar como costurera para mantener a la familia. Matilde asistió a una escuela de convento, y ella era una niña académica, pero su educación pronto se interrumpió, ya que las escuelas superiores estaban reservadas para niños en Ecuador.

Ella habló con su hermano mayor, Antonio, quien le pidió permiso al director de la escuela secundaria local secular para que ella asistiera. Él lo hizo, y ella estudió en el Colegio Bernaro Valdivieso, pero la comunidad local actuó con indignación ante el espectáculo de una niña que se estaba educando: las madres impidieron que sus hijas se asociaran con ella y el sacerdote la hizo estar fuera de la iglesia en la misa. Había una distancia prescrita que tenía que pararse fuera de la iglesia; nada menos que dos pasos fuera de la puerta de la iglesia harían para evitar que otras chicas se contaminen por la educación de Matilde.

A pesar de la oposición, se convirtió en la primera niña en Ecuador en graduarse de la escuela secundaria, en 1913. Luego estudió medicina en la Universidad de Cuenca y se convirtió en la primera mujer en Ecuador en calificar como doctora.

Matilde practicó la medicina, siendo la primera ecuatoriana en doctorarse en esta ciencia, y agregó «De Procel» a su nombre cuando se casó con el abogado Fernando Procel, con quien tendría dos hijos (Fernando Lenin Procel Hidalgo y Gonzalo Enrique Procel Hidalgo).

Dirigió su atención a los derechos políticos de las mujeres y firmó el registro de votantes. Su solicitud de voto fue consultada y remitida al Consejo de Estado. Argumentó que la constitución establecía que para ser ciudadano ecuatoriano y ejercer el derecho al voto, el único requisito era tener 21 años y poder leer y escribir. No se requería ser hombre. El Consejo de Estado acordó por unanimidad y en 1924 Matilde se convirtió en la primera mujer ecuatoriana en votar.

Había violado el principio de las mujeres votando y abrió el camino para un nuevo gobierno y una nueva constitución que otorgaría derechos a las mujeres explícitamente, sobre la misma base que los hombres. En 1929, Ecuador se convirtió en el primer país latinoamericano donde las mujeres tenían el voto, por delante de países grandes y poderosos como Brasil y Argentina.

Matilde Hidalgo se convirtió en la primera candidata femenina de Ecuador y la primera administradora pública electa, para su ciudad natal de Loja, en 1941. Murió en 1974 a causa de un accidente cerebrovascular, y en su memoria se estableció un museo en Loja.

Autor entrada: Diego Torres

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