Biografía de Michael Phelps

Nadador estadounidense (Baltimore, Maryland, EE. UU., 30 de junio de 1985). Su nombre completo es Michael Fred Phelps II.

Michael Phelps es el atleta más condecorado en la historia olímpica con 28 medallas, que incluyeron un récord de 23 medallas de oro. En los Juegos de 2008 de Beijing, se convirtió en el primer atleta en ganar ocho medallas de oro en una sola Olimpiada.

Phelps se crió en una familia de nadadores y se unió al prestigioso North Baltimore Aquatic Club a los siete años. Terminó quinto en estilo mariposa de 200 metros en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney. En los nacionales de primavera de Estados Unidos en 2001, se convirtió a los 15 años en el poseedor del récord mundial más joven en natación masculina haciendo en 1 minuto y 54,92 segundos los 200 metros en estilo mariposa. Ese año ganó su primer título internacional en el campeonato mundial de Fukuoka, Japón. Ganó cinco medallas en los campeonatos de Pan Pacific de 2002, incluyendo tres de oro (en 200 y 400 metros y relevo combinado de 4 × 100 metros). En los nacionales de primavera de EE. UU. En 2003, se convirtió en el primer nadador masculino en conseguir títulos en tres tandas diferentes en un solo campeonato nacional, y luego rompió cinco récords mundiales individuales sin precedentes en los campeonatos mundiales en Barcelona, España. Phelps también consiguió cinco títulos en los nacionales de verano de EE. UU., siendo la cota más alta lograda por un nadador masculino en un solo campeonato.

En los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas, Phelps se hizo con seis medallas de oro (IM de 200 y 400 metros, mariposa de 100 y 200 metros, relevo de estilo libre 4 × 200 metros 4 × 100 metros) y dos medallas de bronce (estilo libre de 200 metros y relevo estilo libre de 4 × 100 metros) mientras se establecen cinco récords olímpicos o mundiales. Sus cuatro medallas de oro de natación individuales empataron un récord establecido por los estadounidenses Mark Spitz en los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972. Phelps continuó dominando el deporte en los campeonatos mundiales de 2007 en Melbourne, donde ganó siete medallas de oro (200 metros y 400 metros IM, mariposa de 100 metros y 200 metros, estilo libre de 200 metros y 4 × 100 metros y relevo de estilo libre de 4 × 200 metros) y establece cinco récords mundiales. Con sus siete títulos, Phelps empató a Spitz por la mayor cantidad de victorias en un importante encuentro internacional.

Phelps participó en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing con el objetivo de romper el récord de Spitz de siete medallas de oro en una olimpiada. Se llevó el oro en cada uno de sus primeros tres eventos: el IM de 400 metros, el relevo de estilo libre de 4 × 100 metros y el estilo libre de 200 metros, y cada victoria tuvo lugar en un tiempo récord mundial. El 13 de agosto ganó los oros en estilo mariposa de 200 metros y el relevo de estilo libre de 4 × 200 metros para capturar sus medallas de oro de su décima y undécima carrera, un nuevo récord olímpico. Phelps luego ganó su sexto oro de los Juegos de Beijing al romper su propio récord mundial en el IM de 200 metros. Empató el récord de Spitz al ganar la final de la mariposa de 100 metros por 0.01 segundos y rompió la marca como miembro del victorioso equipo de relevo combinado de 4 × 100 metros estadounidense. En total, Phelps estableció récords mundiales en todos menos uno (el estilo mariposa de los 100 metros) de sus ocho eventos ganadores de medallas de oro. Siguió sus Olimpiadas que establecieron récords con cinco oros (mariposa de 100 metros y 200 metros, relevo estilo libre de 4 × 100 metros y 4 × 200 metros y relevo combinado de 4 × 100 metros) y plata (200 metros estilo libre) en el campeonato mundial de 2009 en Roma.

En los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres, Phelps tuvo un comienzo decepcionante, al no poder obtener la medalla en su primer evento, el IM de 400 metros. Sin embargo, posteriormente ganó medallas de plata tanto en el relevo de estilo libre de 4 × 100 metros como en la mariposa de 200 metros y una medalla de oro en el relevo de estilo libre de 4 × 200 metros. Con la última victoria, Phelps consiguió una medalla olímpica de carrera número 19 sin precedentes, superando el récord establecido por la gimnasta soviética Larisa Latynina. También reclamó el oro en el IM de 200 metros, convirtiéndose en el primer nadador masculino en ganar el mismo evento individual en tres Juegos Olímpicos consecutivos; Más tarde ganó en estilo mariposa de 100 metros por tercera vez consecutiva. Phelps, quien había anunciado que se retiraría del deporte después de los Juegos de Londres, consiguió una medalla de oro en su evento final, el relevo combinado de 4 × 100.

El retiro de Phelps fue de corta duración, ya que anunció su regreso a la natación competitiva en abril de 2014. En octubre de ese año, USA Swimming lo suspendió durante seis meses después de ser acusado de conducir bajo la influencia del alcohol y las drogas, su segundo arresto; el primero ocurrió en 2004. Phelps fue el abanderado de los Estados Unidos en las ceremonias de inauguración de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016, que fueron sus quintos Juegos, un récord para un nadador estadounidense. Allí se sumó a su inigualable número de medallas al ganar oros en el IM de 200 metros, relevo combinado de 4 × 100 metros, relevo de estilo libre de 4 × 100 metros y relevo de estilo libre de 4 × 200 metros, así como una plata en los 100 metros mariposa. Fue su oro en su evento característico, la mariposa de 200 metros, lo que captó la mayor atención internacional. Las finales de esa carrera presentaron que Chad le Clos había vencido a Phelps por cinco centésimas de segundo en la carrera en los Juegos de 2012 y que había intercambiado comentarios verbales con el estadounidense durante los siguientes cuatro años. Antes de la carrera, las cámaras captaron a Le Clos calentándose frente a Phelps, quien fijó una mirada helada sobre su rival que instantáneamente se convirtió en meme del sudafricano en las plataformas de las redes sociales. En la siguiente carrera, Phelps logró una victoria por cuatro centésimas de segundo y tuvo una celebración inusualmente exuberante en el grupo. Habiendo completado su regreso increíblemente dominante en los Juegos de 2016, nuevamente se retiró de la natación competitiva.

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