Biografía de Michiyo Tsujimura

Científica agrícola y bioquímica japonesa (Okegawa, Adachi-gun, prefectura de Saitama, 17 de septiembre de 1888 – Toyohashi, Prefectura de Aichi, 1 de junio de 1969).

Michiyo Tsujimura fue la primera doctora en agricultura de Japón e investigó los componentes del té verde.

Después de trabajar en la Escuela Primaria Superior Jinjo como maestra asistente, estudió posteriormente en la Escuela Normal de Mujeres de la Prefectura de Tokio y más tarde en la Escuela Normal Superior de Mujeres de Tokio.

En la Escuela Normal Superior de Mujeres de Tokio, estudió con Kono Yasui y desarrolló un gran interés en una vida de investigación científica. Después de graduarse, trabajó como profesora durante siete años en la prefectura de Kanagawa y la prefectura de Saitama, y ​​luego comenzó una carrera como investigadora.

La Universidad Imperial de Hokkaido, la escuela que le recomendaron sus profesores, no aceptaba estudiantes mujeres en ese momento, por lo que Tsujimura adquirió un puesto en el Laboratorio de Nutrición de Alimentos del Departamento de Química Agrícola como asistente no remunerada.

En la Universidad Imperial de Hokkaido se centró principalmente en la investigación de gusanos de seda.

En 1922 se trasladó a la Universidad Imperial de Tokio para continuar su investigación en bioquímica, pero al año siguiente su laboratorio se incendió en el Gran Terremoto de Kanto, por lo que se trasladó a Riken. En Riken, realizó una investigación con el profesor Umetaro Suzuki, un doctor en agricultura famoso por descubrir la vitamina B1.

En su investigación conjunta con Seitaro Miura, identificó la vitamina C en el té verde, un descubrimiento que contribuyó a un aumento en el té verde exportado de Japón a América del Norte. Tsujimura continuó con su investigación dedicada para descubrir otros componentes del té verde.

En 1929 Tsujimura logró aislar y extraer catequina, un componente amargo del té verde, por primera vez en el mundo. Al año siguiente también extrajo el tanino en forma de cristales y determinó su estructura química, otro componente amargo del té verde. Los resultados de su investigación, recopilados en un artículo titulado «Sobre los componentes químicos del té verde», le valieron un doctorado en agricultura de la Universidad Imperial de Tokio en 1932. Se convirtió en la primera mujer doctora en agricultura en Japón.

A partir de entonces, Tsujimura continuó con su investigación y se convirtió en profesora en la Universidad de Ochanomizu en 1949, así como en la primera Decana de la Facultad de Economía Doméstica. Aparte de su propia investigación, Tsujimura fue una maestra apasionada que trabajó por la educación de las siguientes generaciones. Después de retirarse de la Universidad de Ochanomizu, impartió instrucción en la Universidad de Mujeres de Jissen.

Después de su fallecimiento, Katsurakai, una organización creada en su honor, colocó una estela conmemorativa en Toyohashi, el área donde pasó sus últimos años.

Autor entrada: Diego Torres

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