Biografía de Montesquieu

Filósofo y literato francés (Castillo de La Brède, cerca de Burdeos, 18 de enero de 1689 – París, 10 de febrero de 1755). Su nombre completo era Charles Louis de Secondat, barón de La Brède y de Montesquieu.

Hijo de familia aristocrática, estudió leyes en Burdeos y París, donde también se interesó por la historia. Consejero del Parlamento de Burdeos en 1613, contrajo matrimonio dos años después con Jeanne Lartigue, de religión calvinista.

Elegido miembro de la Academia de Ciencias de Burdeos en 1716, su discurso de ingreso se tituló Ensayo sobre la política religiosa de Los romanos. Dentro de esta institución emprendió una serie de estudios sobre ciencias naturales y anatomía y asimiló el mismo método experimental que más tarde aplicó a sus ensayos sobre cuestiones políticas y sociales.

Recurrió al anonimato para la publicación de su primera obra de tema político, Lettres persanes (Cartas persas, 1721), editada en Colonia con falso pie de imprenta. Este conjunto de escritos, redactados según el modo epistolar, pasaba revista a la situación económica y social de Francia. A esta obra siguieron el Dialogue de Sylla et d’Eucrate (Diálogo de Sila y de Eucrates, 1724) y el anónimo Le temple de Gnide (El templo de Cnido, 1725).

Miembro de la Academia Francesa pese a la oposición del cardenal Fleury (1727), emprendió un periplo europeo que lo condujo hasta Inglaterra, donde ingresó en la masonería. De nuevo en Francia, se dedicó a la redacción de un tratado histórico-político, las Considération sur les causes de la grandeur des Romains et de leur décadence (Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y de su decadencia, 1734).

Posteriormente apareció su obra fundamental, De Vesprit des lois (El espíritu de las leyes, 1748), que se publicó anónimamente y obtuvo gran éxito de público. En este ensayo defendía uno de los principios fundamentales de la modema democracia liberal: la necesidad de separación e independencia entre los poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Aunque era admirador confeso del parlamentarismo inglés, el alcance de las reformas sociales propuestas por Montesquieu resultaba muy reducido, entre otros aspectos porque mantenían un concepto restrictivo de la ciudadanía, limitada a los detentadores de rentas.

Los ataques eclesiásticos contra este ensayo motivaron la publicación de la Défense de l’esprit des lois (1750); dos años depués, el Vaticano incluyó el ensayo en el Índice de libros prohibidos. Pero las condenas del papado no pudieron borrar su fama en Europa ni por supuesto el aprecio de los filósofos ilustrados.

En 1757, Montesquieu escribió el artículo Le Goût (El gusto), incluido en la Enciclopedia de Diderot y D’Alembert. Póstumamente aparecieron: Voyages (Viajes por Europa, 1894-1896), Pensées et fragments (Mis pensamientos, 1899-1900) y el Spicilège (Espicilegio, 1944), siendo esta última obra un conjunto de notas de lecturas.

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