Biografía de Nicasio Álvarez de Cienfuegos

Escritor prerromántico español (Madrid, 14 de diciembre de 1764 – Orthez, Francia, 30 de junio de 1809).

Nació en Madrid y estudió en las universidades de Oñate y Salamanca. Sus mayores influencias las recibió de esta última, donde contó con la amistad del ilustrado Manuel José Quintana y de Juan Meléndez Valdés, quien lo animó en su afición a la poesía.

De sólida formación clásica y buen conocedor de los ilustrados franceses, trató infructuosamente de conseguir de la Administración absolutista el preceptivo permiso para publicar en Madrid una revista dedicada a las artes y las letras.

Sin embargo, pudo ver colmados sus afanes periodísticos más adelante, cuando en 1798 se hizo cargo de la dirección de los periódicos oficiales La Gaceta de Madrid y Mercurio de España. En ese tiempo era ya conocido por el éxito de sus obras dramáticas (Pítaco, Idomeneo, Zorayda y La condesa de Castilla), de estilo neoclásico, y de la comedia moral Las hermanas generosas, todas ellas publicadas a partir de 1815, después de su muerte.

Sus inquietudes le llevaron a adoptar innovaciones lingüísticas y estilísticas que sólo fueron aceptadas tras la llegada de Mariano José de Larra al mundo de la crítica.

En 1801 fue elegido miembro de la Real Academia de la Lengua. Desempeñó el cargo de primer oficial de la Secretaría de Estado hasta mayo de 1808, en que dimitió.

Como afrancesado, vivió escindido entre el patriotismo y su fidelidad a la Ilustración; uno de sus poemas es una oda A la paz entre España y Francia en 1795; finalmente se inclinó por el patriotismo cuando el 2 de mayo estalló el levantamiento popular contra los franceses.

Estuvo a punto de ser fusilado por orden de Joaquín Murat debido a un artículo de La Gaceta de Madrid en el que se aseguraba que Fernando VII, en ese momento proclamado rey en León, había sido hecho prisionero por Napoleón y se hallaba encarcelado en Bayona. A fines de año, José Bonaparte lo desterró a Francia, donde murió poco después.

Su faceta más valorada es la de poeta. Sus poesías completas fueron publicadas póstumamente en dos tomos: Obras poéticas (1816).

Autor entrada: Diego Torres

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