Biografía de Nikola Tesla

Inventor serbio-estadounidense (Smiljan, Imperio austríaco [actual Croacia], 10 de julio de 1856 – Nueva York, EE. UU., 7 de enero de 1943).

Nikola Tesla fue un Inventor e ingeniero que descubrió y patentó el campo magnético, la base de la mayoría de maquinaria que emplea corriente alterna. También desarrolló el sistema trifásico de transmisión de energía eléctrica. Emigró a los Estados Unidos en 1884 y vendió los derechos de patente de su sistema de dínamos, transformadores y motores de corriente alterna a George Westinghouse. En 1891 inventó la bobina Tesla, una bobina de inducción muy utilizada en la tecnología de radio.

Tesla era de una familia de origen serbio. Su padre era un sacerdote ortodoxo; su madre no tenía estudios pero era muy inteligente. A medida que maduraba, mostró una imaginación y creatividad notables, así como un toque poético.

Entrenado para una carrera de ingeniería, asistió a la Universidad Técnica de Graz, Austria, ya la Universidad de Praga. En Graz vio por primera vez la dinamo de Gramme, que funcionaba como un generador y, cuando se invertía, se convertía en un motor eléctrico, y concibió una forma de aprovechar la corriente alterna. Más tarde, en Budapest, visualizó el principio del campo magnético giratorio y desarrolló planes para un motor de inducción que se convertiría en su primer paso hacia la utilización exitosa de la corriente alterna.

En 1882, Tesla se fue a trabajar a París para la Continental Edison Company y, mientras estaba asignado a Estrasburgo en 1883, construyó, fuera del horario laboral, su primer motor de inducción. Tesla zarpó hacia Estados Unidos en 1884 y llegó a Nueva York con cuatro centavos en el bolsillo, algunos de sus propios planos y cálculos para una máquina voladora. Primero encontró empleo con Thomas Edison, pero los dos inventores estaban muy separados en cuanto a antecedentes y métodos, y su separación era inevitable.

En mayo de 1888 George Westinghouse, director de Westinghouse Electric Company en Pittsburgh, compró los derechos de patente del sistema polifásico de Tesla de dínamos, transformadores y motores de corriente alterna. La transacción precipitó una lucha de poder titánica entre los sistemas de corriente continua de Edison y el enfoque de corriente alterna de Tesla-Westinghouse, que finalmente ganó.

Tesla pronto estableció su propio laboratorio, donde su mente inventiva podría tener rienda suelta. Experimentó con gráficos de sombras similares a los que más tarde utilizaría Wilhelm Röntgen cuando descubrió los rayos X en 1895. Los innumerables experimentos de Tesla incluyeron el trabajo en una lámpara de botón de carbón, el poder de la resonancia eléctrica y varios tipos de iluminación.

Con el fin de disipar los temores a las corrientes alternas, Tesla realizó exposiciones en su laboratorio en las que encendió lámparas al permitir que la electricidad fluyera a través de su cuerpo. A menudo fue invitado a dar conferencias locales y en el extranjero. La bobina de Tesla, que inventó en 1891, se usa ampliamente hoy en día en aparatos de radio, televisión y otros equipos electrónicos. Ese año también marcó la fecha de la ciudadanía estadounidense de Tesla.

Westinghouse usó el sistema de corriente alterna de Tesla para encender el Exposición Colombina Mundial en Chicago en 1893. Este éxito fue un factor en la obtención del contrato para instalar la primera maquinaria eléctrica en las Cataratas del Niágara, que llevaba el nombre de Tesla y los números de patente. El proyecto llevó el poder a Buffalo en 1896.

En 1898 Tesla anunció su invención de un barco teleautomático guiado por control remoto. Cuando se expresó escepticismo, Tesla demostró sus afirmaciones ante una multitud en el Madison Square Garden.

En Colorado Springs, Colorado, donde permaneció desde mayo de 1899 hasta principios de 1900, Tesla hizo lo que consideró su descubrimiento más importante: ondas estacionarias terrestres. Con este descubrimiento, demostró que la Tierra podía usarse como un conductor y hacerla resonar a una determinada frecuencia eléctrica. También encendió 200 lámparas sin cables desde una distancia de 40 km (25 millas) y creó relámpagos artificiales, produciendo destellos de 41 metros (135 pies). En un momento estuvo seguro de haber recibido señales de otro planeta en su laboratorio de Colorado, afirmación que fue recibida con burla en algunas revistas científicas.

Al regresar a Nueva York en 1900, Tesla comenzó la construcción en Long Island de una torre de transmisión inalámbrica mundial, con un capital de 150.000 dólares del financiero estadounidense J. Pierpont Morgan. Tesla afirmó que obtuvo el préstamo al ceder el 51 por ciento de sus derechos de patente de telefonía y telegrafía a Morgan. Esperaba proporcionar comunicación mundial y proporcionar instalaciones para enviar imágenes, mensajes, advertencias meteorológicas e informes de existencias. El proyecto fue abandonado debido a un pánico financiero, problemas laborales y la retirada del apoyo de Morgan. Fue la mayor derrota de Tesla.

El trabajo de Tesla luego se trasladó a turbinas y otros proyectos. Debido a la falta de fondos, sus ideas permanecieron en sus cuadernos, que todavía son examinados por entusiastas en busca de pistas sin explotar. En 1915, se sintió muy decepcionado cuando un informe de que él y Edison iban a compartir el Premio Nobel resultó ser erróneo. Tesla recibió la medalla Edison en 1917, el más alto honor que podía otorgar el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos.

Tesla se permitió solo unos pocos amigos cercanos. Entre ellos se encontraban los escritores Robert Underwood Johnson, Mark Twain y Francis Marion Crawford. Era poco práctico en asuntos financieros y un excéntrico, impulsado por compulsiones y una progresiva fobia a los gérmenes. Pero tenía una forma de sentir intuitivamente secretos científicos ocultos y emplear su talento inventivo para probar sus hipótesis.

Tesla fue una bendición para los reporteros que buscaban un artículo sensacionalista, pero un problema para los editores que no estaban seguros de cuán seriamente debían considerarse sus profecías futuristas. La crítica cáustica celebró sus especulaciones sobre la comunicación con otros planetas, sus afirmaciones de que podía dividir la Tierra como una manzana y su afirmación de haber inventado un rayo de la muerte capaz de destruir 10.000 aviones a una distancia de 400 km (250 millas).

Después de la muerte de Tesla, el custodio de la propiedad extranjera confiscó sus baúles, que contenían sus papeles, diplomas y otros honores, sus cartas y sus notas de laboratorio. Estos fueron finalmente heredados por el sobrino de Tesla, Sava Kosanovich, y luego se alojaron en el Museo Nikola Tesla en Belgrado. Cientos de personas acudieron a la Catedral de San Juan el Divino de la ciudad de Nueva York para sus servicios funerarios, y una avalancha de mensajes reconocieron la pérdida de un gran genio. Tres ganadores del Premio Nobel dirigieron su tributo a “uno de los intelectos más destacados del mundo que allanó el camino para muchos de los desarrollos tecnológicos de los tiempos modernos”.

Autor entrada: Diego Torres

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.