Biografía de Orson Welles

Actor, director, guionista y productor cinematográfico estadounidense (Kenosha, Wisconsin, 6 de mayo de 1915 – Hollywood, Los Ángeles, California, 10 de octubre de 1985). Su nombre completo era George Orson Welles.

Orson Welles fue un prestigioso cineasta que a través de sus técnicas narrativas innovadoras y el uso de la fotografía, la iluminación y la música para promover la línea dramática consiguió crear un estado de ánimo. Citizen Kane (Ciudadano Kane, 1941), en la que escribió, dirigió, produjo y actuó, está considerada una de las películas más influyentes en la historia del séptimo arte.

Welles nació fruto del matrimonio entre Beatrice Ives, una concertista de piano y excelente tiradora de rifle, y Richard Welles, inventor y empresario. Orson Welles fue un niño prodigio, experto en piano y violín, actuación, dibujo, pintura y escritura de versos; también entretuvo a sus amigos realizando trucos de magia y montando mini producciones de las obras de William Shakespeare.

Cuando Orson Welles contaba con cuatro años sus padres se separaron y su madre murió cuando él tenía nueve. En 1926 Welles ingresó en la exclusiva Todd School en Woodstock, Illinois. Allí sus dones encontraron terreno fértil, y deslumbró a profesores y alumnos con puestas en escena de obras tanto modernas como clásicas. Su padre murió en 1930 y Welles pasó a estar bajo la tutela de un amigo de la familia, el médico de Chicago Maurice Bernstein.

En 1931 se graduó en Todd, pero, en lugar de asistir a la universidad, estudió brevemente en el Art Institute of Chicago antes de viajar a Dublín, donde audicionó con éxito en el Gate Theatre para el papel del Duque de Württemberg en una adaptación teatral deLa novela Jew Süss de Lion Feuchtwanger.

Tras permanecer en Irlanda durante un año actuando con la compañía en el Abbey Theatre y en The Gate; donde también diseñó decorados, escribió una columna en un periódico y comenzó a dirigir obras de teatro.

En 1932 Welles abandonó Dublín y trató de conseguir trabajo en los escenarios de Londres y Nueva York; sin éxito, viajó durante un año a Marruecos y España. En 1933 en los Estados Unidos, el autor Thornton Wilder le presentó a la actriz Katharine Cornell, con quien representaría varias obras teatrales. En 1934 Welles organizó un festival de teatro de verano en la Escuela Todd y, a su término, realizó su primera película, el corto The Hearts of Age.

Su carrera en la radio comenzó a principios de 1934 con un extracto de Panic. En 1935 comenzó a aparecer regularmente en la serie de noticias The March of Time y los papeles de radio posteriores incluyeron el papel de Lamont Cranston en la serie de misterio La Sombra.

En 1938, realizó radionovelas que alcanzaron notoriedad nacional, donde tuvo lugar un programa basado en la obra de HG Wells, La Guerra de los Mundos; la actuación del 30 de octubre, en la que transmitió en forma de noticia simulada el ataque a Nueva Jersey por parte de invasores de Marte tuvo bastante repercusión en aquella época.

La cobertura nacional que resultó de su trabajo en teatro y radio llevó el nombre de Welles a Hollywood. En 1939 firmó un contrato extraordinario con RKO que le garantizaba una autonomía casi total y el montaje final de cualquier película que hiciera. Para su primera película, Welles eligió El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad, que iba a ser filmada enteramente desde el punto de vista del narrador Marlow. Sin embargo, a pesar de meses de preparación, la película nunca despegó. Welles narró Swiss Family Robinson (1940) mientras esperaba que otro proyecto evolucionara.

Citizen Kane (1941) es posiblemente la mejor película que jamás haya salido de Hollywood, y seguramente es uno de los debuts más impresionantes de cualquier director. Welles presentó una actuación alegre y enérgica como Charles Foster Kane, el magnate de los periódicos (claramente basado en el editor de periódicos William Randolph Hearst), quien surge de un entorno pobre para acumular incontables millones, ninguno de los cuales puede disfrutar gracias a sus épicas ambiciones.

Aunque inicialmente recibió críticas favorables, Citizen Kane no fue un éxito financiero. RKO encontró que la película, con su compleja estructura de flashback y la falta de un protagonista atractivo, era difícil de comercializar. Sin embargo, Citizen Kane recibió nueve nominaciones al Oscar, de las cuales Welles recibió tres (mejor actor, director y guión original), pero solo el guión ganó un Oscar.

The Magnificent Ambersons (1942) fue producida, escrita y dirigida por Welles, y para algunos críticos representa la cima de su arte, a pesar de que RKO se la quitó de las manos, siendo reeditada (recortando 44 minutos del largometraje) y agregando un nuevo final.

Tras realizar varios trabajos cinematográficos más para la compañía RKO, sus nuevos ejecutivos no quedaron satisfechos con los resultados obtenidos y echaron finalmente a Welles.

En 1943 Welles emitió dos series de radio, entreteniendo a las tropas estadounidenses que luchaban en la Segunda Guerra Mundial, y montó un espectáculo de magia itinerante con la ayuda de Rita Hayworth (con quien se casó) Marlene Dietrich, Cotten y Moorehead.

Más tarde, en 1946, muy endeudado por el fracaso de una colosal versión teatral de La vuelta al mundo en ochenta días de Julio Verne, Welles comenzó a rodar la película negra La dama de Shanghai para Columbia Pictures y en 1947 hizo una adaptación cinematográfica suelta pero sorprendentemente original, Macbeth (1948), que filmó en 23 días.

Después de terminar de rodar Macbeth, Welles se fue a Italia, pasando gran parte de los próximos 25 años en Europa.

En 1955 comenzó a filmar Don Quijote, una reelaboración contemporánea de la obra de Miguel de Cervantes, pero la película nunca se completó. Una forma fragmentaria de Don Quijote fue ensamblada por los cineastas españoles Patxi Irigoyen y Jesús Franco en 1992, pero fue menospreciada por los críticos de cine.

Welles aceptó muchas asignaciones de actuación cinematográfica en Inglaterra, Francia e Italia. Hizo dos series de documentales cortos para la televisión británica, Sketch Book de Orson Welles y Around the World with Orson Welles (ambos de 1955), y ese mismo año también produjo Moby Dick. Luego regresó a Hollywood por primera vez en 10 años para hacer la que se considera una de sus mejores y más personales películas: Touch of Evil (1958).

Finalmente Welles regresó a los Estados Unidos en 1975, además de actuar y proporcionar narraciones en off para muchas películas y programas de televisión, en sus últimos años filmó metraje para varios proyectos.

Autor entrada: Diego Torres

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