Biografía de Percy Julian

Químico estadounidense (Montgomery, Alabama, 11 de abril de 1899 – Waukegan, Illinois, 19 de abril de 1975). Su nombre completo era Percy Lavon Julian.

Percy Julian fue un investigador químico, sintetizador de cortisona, hormonas y otros productos derivados de la soja; siendo pionero en la síntesis de productos químicos, para usos medicinales, a partir de plantas.

Percy Julian asistió a la Universidad De Pauw (1920) y a la Universidad de Harvard (1923) y estudió con Ernst Späth, quien sintetizó nicotina y efedrina, en la Universidad de Viena (1931). Julian también enseñó química en la Fisk University, West Virginia State College para estudiantes negros y las universidades Howard y De Pauw antes de dirigir, en 1936, la investigación sobre la soja en Glidden Company en Chicago. Allí se convirtió en director de desarrollo de productos químicos antes de partir en 1953 para fundar sus propias empresas.

En sus investigaciones, Julian aisló compuestos simples en productos naturales, luego investigó cómo esos compuestos se transformaban naturalmente en sustancias químicas esenciales para la vida, incluidas vitaminas y hormonas; luego intentó crear los compuestos artificialmente.

Al principio de su carrera, Julian llamó la atención por sintetizar la medicina fisostigmina, utilizada para tratar el glaucoma. Refinó una proteína de soja que se convirtió en la base de Aero-Foam, una espuma extintor de incendios utilizada por la Marina de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Lideró una investigación que resultó en una producción en cantidad de hormonas progesterona (femenina) y testosterona (masculino) y de medicamentos con cortisona.

En 1950, Julian, un afroamericano, fue nombrado Hombre del Año de Chicago en una encuesta del Chicago Sun-Times, pero su casa fue bombardeada e incendiada cuando se mudó al vecindario completamente blanco de Oak Park. Participó activamente como recaudador de fondos para la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) para su proyecto de demandar para hacer cumplir la legislación de los derechos civiles.

Autor entrada: Diego Torres

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