Biografía de Pyotr Ilyich Tchaikovsky

Compositor ruso (Vótkinsk, 7 de mayo de 1840 – San Petersburgo, 6 de noviembre de 1893).

Tchaikovsky es el compositor ruso más popular de todos los tiempos. Su música siempre ha tenido un gran atractivo para el público en general en virtud de sus melodías afinadas y de corazón abierto, sus armonías impresionantes y su orquestación colorida y pintoresca, todo lo cual evoca una profunda respuesta emocional. Su obra incluye 7 sinfonías, 11 óperas, 3 ballets, 5 suites, 3 conciertos para piano, un violín concierto, 11 oberturas (en rigor, 3 oberturas y 8 obras orquestales programáticas de un solo movimiento), 4 cantatas, 20 obras corales, 3 cuartetos de cuerda, un sexteto de cuerda y más de 100 canciones y piezas para piano.

Pyotr Ilyich Tchaikovsky fue el segundo de los seis hijos supervivientes de Ilya Tchaikovsky, gerente de la fundición de metales Kamsko-Votkinsk, y Alexandra Assier, descendiente de emigrados franceses. Se manifiesta un claro interés por la música desde la infancia, y sus primeras impresiones musicales provenía de una orchestrina en el hogar familiar. A los cuatro años hizo su primer intento grabado de composición, una canción escrita con su hermana menor Alexandra.

En 1845 comenzó a tomar lecciones de piano con un tutor local, a través del cual se familiarizó con las mazurcas de Frédéric Chopin y las piezas para piano de Friedrich Kalkbrenner. Dado que la educación musical no estaba disponible en las instituciones rusas en ese momento, los padres de Tchaikovsky no habían considerado que su hijo pudiera seguir una carrera musical. En cambio, optaron por preparar al chico sensible y nervioso para una carrera en el servicio civil.

En 1850, Tchaikovsky ingresó en la prestigiosa Escuela Imperial de Jurisprudencia de San Petersburgo, un internado para niños pequeños, donde pasó nueve años. Demostró ser un estudiante diligente y exitoso que era popular entre sus compañeros. Al mismo tiempo, Tchaikovsky formó en este ambiente masculino intensos lazos emocionales con varios de sus compañeros de escuela.

En 1854 su madre fue víctima del cólera y murió. Durante los últimos años del niño en la escuela, el padre de Tchaikovsky finalmente se dio cuenta de la vocación de su hijo e invitó al maestro profesional Rudolph Kündinger a darle lecciones de piano. A los 17 años, Tchaikovsky cayó bajo la influencia del profesor de canto italiano Luigi Piccioli, la primera persona en apreciar su talento musical, y posteriormente Tchaikovsky desarrolló una pasión de por vida por la música italiana. En Don Giovanni de Wolfgang Amadeus Mozart demostró otra revelación que afectó profundamente a su gusto musical.

En el verano de 1861 viajó fuera de Rusia por primera vez, visitando Alemania, Francia e Inglaterra, y en octubre de ese año comenzó a asistir a las clases de música ofrecidas por la recién fundada Sociedad Musical Rusa. Cuando el Conservatorio de San Petersburgo abrió el otoño siguiente, Tchaikovsky estuvo entre sus primeros estudiantes. Tras tomar la decisión de dedicar su vida a la música, dimitió del Ministerio de Justicia, donde había trabajado como dependiente.

Tchaikovsky pasó casi tres años en el Conservatorio de San Petersburgo, estudiando armonía y contrapunto con Nikolay Zaremba y composición e instrumentación con Anton Rubinstein. Entre sus primeras obras orquestales se encontraba una obertura titulada The Storm (compuesta en 1864), un intento maduro de programas musicales dramáticos. La primera representación pública de cualquiera de sus obras tuvo lugar en agosto de 1865, cuando Johann Strauss el Joven dirigió las Danzas características de Tchaikovsky en un concierto en Pavlovsk, cerca de San Petersburgo.

Después de graduarse en diciembre de 1865, Tchaikovsky se mudó a Moscú para enseñar teoría musical en la Sociedad Musical Rusa, poco después rebautizada como Conservatorio de Moscú. Le resultó difícil enseñar, pero su amistad con el director, Nikolay Rubinstein, que le había ofrecido el puesto en primer lugar, ayudó a que fuera soportable. En cinco años, Tchaikovsky había producido su primera sinfonía, Sinfonía n° 1 en sol menor (compuesta en 1866; Winter Daydreams), y su primera ópera, La Voyevoda (1868).

En 1868, Tchaikovsky conoció a una mezzosoprano belga llamada Désirée Artôt, con quien contempló fugazmente un matrimonio, pero su compromiso terminó en fracaso. La ópera La Voyevoda fue bien recibida, incluso por Los Cinco, un influyente grupo de compositores nacionalistas rusos que nunca apreciaron el cosmopolitismo de la música de Tchaikovsky. En 1869 Tchaikovsky completó Romeo y Julieta, una obertura en la que adaptó sutilmente la forma de la sonata para reflejar la estructura dramática de la obra de Shakespeare. Nikolay Rubinstein realizó una exitosa interpretación de este trabajo al año siguiente, y se convirtió en la primera de las composiciones de Tchaikovsky en ingresar al repertorio clásico internacional estándar.

En marzo de 1871, el público en el Salón de la Nobleza de Moscú fue testigo de la exitosa interpretación del Cuarteto de Cuerdas nº1 de Tchaikovsky, y en abril de 1872 terminó otra ópera, El Oprichnik. Mientras pasaba el verano en la finca de su hermana en Ucrania, comenzó a trabajar en su Sinfonía n° 2 en Do menor, más tarde apodada El pequeño ruso, que completó ese mismo año. El Oprichnik se representó por primera vez en el Teatro Maryinsky de San Petersburgo en abril de 1874. A pesar de su éxito inicial, la ópera no convenció a los críticos, con quienes Tchaikovsky finalmente estuvo de acuerdo. Su próxima ópera, Vakula el herrero (1874), posteriormente revisada como Cherevichki (1885; Los zapatitos), fue juzgado de manera similar.

En sus primeras óperas, el joven compositor experimentó dificultades para encontrar un equilibrio entre el fervor creativo y su capacidad para evaluar críticamente el trabajo en curso. Sin embargo, sus obras instrumentales comenzaron a ganarle su reputación y, a fines de 1874, Tchaikovsky escribió su Concierto para piano n° 1 en si bemol menor, obra destinada a la fama a pesar de su rechazo inicial por parte de Rubinstein. El concierto se estrenó con éxito en Boston en octubre de 1875, con Hans von Bülow como solista. Durante el verano de 1875, Tchaikovsky compuso la Sinfonía n° 3 en re mayor, con la que obtuvo un reconocimiento casi inmediato en Rusia.

A finales de 1875, Tchaikovsky dejó Rusia para viajar por Europa. Fue fuertemente impresionado por la actuación de Georges Bizet Carmen en la Opéra-Comique de París; en cambio, la producción del ciclo Ring de Richard Wagner, a la que asistió en Bayreuth, Alemania, durante el verano de 1876, le dejó frío. En noviembre de 1876 dio los toques finales a su fantasía sinfónica Francesca da Rimini, obra con la que se sintió especialmente satisfecho. A principios de ese año, Tchaikovsky había completado la composición de Swan Lake, que fue el primero de su famosa trilogía de ballets. El estreno del ballet tuvo lugar el 20 de febrero de 1877, pero no fue un éxito debido a la mala puesta en escena y coreografía, y pronto fue eliminado del repertorio.

La creciente popularidad de la música de Tchaikovsky tanto dentro como fuera de Rusia resultó inevitablemente en un interés público por él y su vida personal. Aunque la homosexualidad era oficialmente ilegal en Rusia, las autoridades lo toleraban entre las clases altas. Pero las presiones sociales y familiares, así como su incomodidad con el hecho de que su hermano menor Modest exhibiera las mismas tendencias sexuales, llevaron a la apresurada decisión de Tchaikovsky en el verano de 1877 de casarse con Antonina Milyukova, una joven e ingenua estudiante de música que había declarado su amor por él. La homosexualidad de Tchaikovsky, combinada con una falta casi total de compatibilidad entre la pareja, resultó en un desastre matrimonial: en cuestión de semanas huyó al extranjero y nunca más volvió a vivir con su esposa. Esta experiencia obligó a Tchaikovsky a reconocer que no podía encontrar respetabilidad a través de las convenciones sociales y que su orientación sexualno se pudo cambiar. El 13 de febrero de 1878 le escribió a su hermano Anatoly de Florencia: “Sólo ahora, especialmente después de la historia de mi matrimonio, finalmente he comenzado a comprender que no hay nada más infructuoso que no querer ser lo que soy por naturaleza.»

El año 1876 vio el comienzo de la extraordinaria relación que se desarrolló entre Tchaikovsky y Nadezhda von Meck, la viuda de un rico magnate ferroviario; se convirtió en un componente importante de sus vidas durante los siguientes 14 años. Gran admiradora de su trabajo, decidió convertirse en su patrona y, finalmente, le consiguió una asignación mensual regular; esto le permitió en 1878 renunciar al conservatorio y dedicar sus esfuerzos a escribir música. A partir de entonces, pudo permitirse pasar los inviernos en Europa y regresar a Rusia cada verano. Aunque él y su benefactor acordaron no volver a verse, mantuvieron una voluminosa correspondencia que constituye un notable registro histórico y literario. En el transcurso de la misma, intercambiaron francamente sus puntos de vista sobre un amplio espectro de cuestiones, comenzando por la política o ideología y terminando con temas como la psicología de la creatividad, la fe religiosa y la naturaleza del amor.

El período posterior a la salida de Tchaikovsky de Moscú resultó ser creativamente muy productivo. A principios de 1878 terminó varias de sus composiciones más famosas: la ópera Eugene Onegin, la Sinfonía nº 4 en fa menor y el Concierto para violín en re mayor. Desde diciembre de 1878 hasta agosto de 1879 trabajó en la ópera The Maid of Orleans, que no fue particularmente bien recibida. Durante los siguientes 10 años, Tchaikovsky produjo sus óperas Mazepa (1883; basada en Poltava de Aleksandr Pushkin) y The Enchantress (1887), así como las sinfonías magistrales Manfred (1885) y Sinfonía n° 5 en mi menor (1888). Sus otros grandes logros de este período incluyen Serenata para cuerdas en do mayor, Opus 48 (1880), Capriccio italien (1880) y la Obertura de 1812 (1880).

A principios de 1885, cansado de sus peregrinaciones, Tchaikovsky se instaló en una casa de campo alquilada cerca de Klin, en las afueras de Moscú. Allí adoptó una rutina diaria regular que incluía leer, caminar por el bosque, componer por las mañanas y por las tardes y tocar el piano a dúo con amigos por las tardes. En el estreno en enero de 1887 de su ópera Cherevichki, finalmente superó su antiguo miedo a la dirección. Además, a finales de diciembre se embarcó en su primera gira europea de conciertos como director, que incluyó Leipzig, Berlín, Praga, Hamburgo, París y Londres. Tuvo gran éxito e hizo una segunda gira en 1889.

Entre octubre de 1888 y agosto de 1889 compuso su segundo ballet, La bella durmiente. Durante el invierno de 1890, durante su estancia en Florencia, se concentró en su tercera ópera Pushkin, la reina de Espadas, que se escribió en solo 44 días y es considerada una de sus mejores. Más tarde, ese mismo año, Nadezhda von Meck le informó a Tchaikovsky que estaba cerca de la ruina y que no podía continuar con su asignación. Esto fue seguido por el cese de su correspondencia, una circunstancia que causó considerable angustia a Tchaikovsky.

En la primavera de 1891, Tchaikovsky fue invitado a visitar los Estados Unidos con motivo de la inauguración del Carnegie Hall en la ciudad de Nueva York. Dirigió ante un público entusiasta en Nueva York, Baltimore y Filadelfia. A su regreso a Rusia, completó sus dos últimas composiciones para el escenario: la ópera de un acto Iolanta (1891) y un ballet de dos actos, el Cascanueces (1892).

En febrero de 1893 comenzó a trabajar en su Sinfonía n° 6 en si menor (Pathétique ), que estaba destinada a convertirse en su obra maestra más célebre. Se lo dedicó a su sobrino Vladimir (Bob) Davydov, quien en los últimos años de Tchaikovsky se convirtió cada vez más en un objeto de su apasionado amor. Su talla mundial fue confirmada por sus triunfantes giras europeas y americanas y su aceptación en junio de 1893 de un doctorado honoris causa de la Universidad de Cambridge.

El 16 de octubre, Tchaikovsky dirigió el estreno de su nueva sinfonía en San Petersburgo. La reacción mixta del público, sin embargo, no afectó la creencia del compositor de que la sinfonía se encontraba entre sus mejores obras. El 21 de octubre enfermó repentinamente y le diagnosticaron cólera, un epidemia que se extendía por San Petersburgo. A pesar de todos los esfuerzos médicos para salvarlo, murió cuatro días después por complicaciones derivadas de la enfermedad. Circulaban rumores descabellados entre sus contemporáneos sobre su posible suicidio, que fueron revividos a fines del siglo XX por algunos de sus biógrafos, pero estas acusaciones no pueden ser respaldadas por pruebas documentales.

Autor entrada: Diego Torres

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