Biografía de Rosalind Franklin

Científica británica (Notting Hill, Londres, 25 de julio de 1920 – Chelsea, Londres, 16 de abril de 1958). Su nombre completo era Rosalind Elsie Franklin.

Rosalind Franklin fue una química y cristalógrafa británica más conocida por sus contribuciones al descubrimiento de la estructura molecular del ácido desoxirribonucleico (ADN), un constituyente de cromosomas que sirve para codificar la información genética. Franklin también aportó nuevos conocimientos sobre la estructura de los virus, lo que ayudó a sentar las bases del campo de la virología estructural.

Franklin asistió a St. Paul’s Girls School antes de estudiar química física en Newnham College, Universidad de Cambridge. Después de graduarse en 1941, recibió una beca para realizar investigaciones en química física en Cambridge. Pero el avance de la Segunda Guerra Mundial cambió su curso de acción: no solo se desempeñó como guardiana de ataques aéreos en Londres, sino que en 1942 renunció a su beca para trabajar para la Asociación Británica de Investigación de la Utilización del Carbón, donde investigó los aspectos físicos química del carbono y el carbón para el esfuerzo de guerra. Sin embargo, pudo utilizar esta investigación para su tesis doctoral, y en 1945 se doctoró en Cambridge.

De 1947 a 1950 trabajó con Jacques Méring en el Laboratorio Estatal de Química de París, estudiando tecnología de difracción de rayos X. Ese trabajo la llevó a investigar los cambios estructurales causados ​​por la formación de grafito en carbonos calientes, trabajo que resultó valioso para la industria de la coquización.

En 1951 Franklin se unió al Laboratorio de Biofísica del King’s College de Londres como investigador. Allí aplicó métodos de difracción de rayos X al estudio de ADN. Cuando comenzó su investigación en King’s College, se sabía muy poco sobre la composición química o la estructura del ADN. Sin embargo, pronto descubrió la densidad del ADN y, lo que es más importante, estableció que la molécula existía en una conformación helicoidal. Su trabajo para hacer patrones de rayos X más claros de las moléculas de ADN sentó las bases para que James Watson y Francis Crick sugirieran en 1953 que la estructura del ADN es un polímero de doble hélice, una espiral que consta de dos hebras de ADN enrolladas entre sí.

De 1953 a 1958 Franklin trabajó en el Laboratorio de Cristalografía del Birkbeck College de Londres. Mientras estuvo allí, completó su trabajo sobre carbones y ADN y comenzó un proyecto sobre la estructura molecular del virus del mosaico del tabaco.

Colaboró también en estudios que muestran que el ácido ribonucleico (ARN) en ese virus estaba incrustado en su proteína en lugar de en su cavidad central y que este ARN era una hélice de una sola hebra, en lugar de la doble hélice que se encuentra en el ADN de virus bacterianos y organismos superiores. La participación de Franklin en la investigación del ADN de vanguardia se detuvo por su prematura muerte por cáncer en 1958.

Autor entrada: Diego Torres

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