Biografía de San Juan Bosco

Sacerdote italiano (Becchi, Italia, 16 de agosto de 1815 – Turín, Italia, 31 de enero de 1888). Su nombre completo era Juan Melchor Bosco Ochienna (Giovanni Melchior Bosco en italiano) más conocido por su apodo de Don Bosco.

San Juan Bosco es recordado como un hombre que dedicó su vida al servicio de los jóvenes abandonados y marginados. Él desafió la forma en que los jóvenes fueron tratados en la desesperada pobreza que existía en ese momento en la ciudad de Turín, Italia. Alterando así el curso de la historia. Se sintió impulsado por la experiencia de primera mano de los efectos de la terrible pobreza y el hambre en los jóvenes con los que se encontró, estaba decidido a cambiar su condición. Otros se inspiraron para seguirlo y responder a las necesidades de los jóvenes. Fundó una Orden Religiosa en la Iglesia Católica, llamada salesianos. Este orden se estableció en la pobreza de una ciudad que consideramos que es una de las más prósperas del mundo en la actualidad.

La pobreza, las dificultades y el hambre no son nada nuevo, especialmente para los jóvenes. Sin embargo, la mayor parte de Europa ha mejorado más allá de todo reconocimiento desde la Revolución Industrial. San Juan Bosco estaría complacido por el progreso realizado. Pero a medida que nos acercamos al milenio, todavía hay tantos jóvenes en la pobreza, tanto materiales como espirituales, incluso en Europa, pero especialmente en otras partes del mundo, en gran medida al margen del progreso que conocemos en nuestro continente. Es el privilegio de los salesianos fundados por Don Bosco para continuar su trabajo para los jóvenes que son pobres, donde sea que se encuentren.

Don Bosco fue criado por su madre, Margaret, ya que cuando contaba con tan solo dos años de edad perdió a su padre. A través de una serie de eventos en su juventud, un sueño muy poderoso que tuvo cuando era niño, aprendió a convertirse en un líder para los jóvenes con los que creció, muchos de los cuales se portaron muy mal. Para relacionarse con ellos, necesitaba desarrollar ciertas habilidades. Aprendió que al combinar el entretenimiento con la enseñanza y la oración, podría lograr resultados positivos. Entretenidos por su acto de equilibrio mágico, los jóvenes con gusto escucharían una lección o rezarían con Juan Bosco.

Todos necesitan un sueño, una visión que los inspire. Don Bosco, cuando era muy joven, tuvo un sueño. Un hombre y una dama, ambos de gran majestad, le ordenaron que se preparara para una gran batalla. La batalla parecía ser en nombre de una multitud de niños pobres, rebeldes y descuidados. En este sueño le dijeron que tenía los rasgos y las habilidades para conquistar el desorden de estos niños y convertirlos en sus amigos.

Este poderoso sueño continuó siendo una importante guía durante su adolescencia. Lo inspiró a convertirse en sacerdote. Esto implicó seis años de intenso estudio. En 1841, poco antes de cumplir 26 años, fue ordenado sacerdote. Durante su vida, la Virgen María se le apareció asiduamente en sus sueños, ayudándole en sus decisiones y obrando innumerables milagros en su favor para conseguir sus objetivos y buenas obras.

El nombre de Don Bosco le fue otorgado en Italia, ya que los sacerdotes se llaman Don seguido de su apellido, por lo que Juan Bosco se convirtió en Don Bosco, como nos referimos a él en la actualidad.

Al convertirse en sacerdote, Don Bosco se dio cuenta de cómo necesitaba vivir su vocación. La revolución industrial se extendía por el norte de Italia, había una gran cantidad de pobreza, desolación, agitación y revolución en las calles de la ciudad. Los jóvenes habían sido abandonados y vivían en la desesperanza. Vivieron sus vidas horribles a cualquier precio o para otros. Estaba sorprendido por las condiciones que soportaron y las cosas que hicieron para permitirles comer y sobrevivir. Este fue el costo de la ‘mejora’ industrial que nos traería todos los altos estándares que hemos disfrutado este siglo. El costo de este progreso en términos humanos era insoportable. Don Bosco, el joven sacerdote, se centró por completo en su vocación cuando ingresó a las cárceles. Él escribió: «Ver tantos niños, de 12 a 18 años de edad, todos sanos, fuertes, inteligentes, carecer de alimento espiritual y material, fue algo que me horrorizó». Ante tal situación, tomó su decisión: «Debo, por cualquier medio disponible, evitar que los niños terminen aquí». Don Bosco ahora vio cómo su sueño y el la orientación que dio fue necesaria. Sabía que se requería un nuevo enfoque. Necesitaba demostrar que había mejores formas para que estos jóvenes inteligentes y saludables guiaran sus vidas.

Don Bosco era más que un simple soñador. Sabía que la educación era la clave para ayudar a estos jóvenes. Intentó enseñarles (muchos solo podían aprender después de su día de trabajo y no todos querían), y obtener un trato más justo para ellos con sus empleadores. Buscaba ayudar a otros jóvenes que aún dormían debajo de los puentes y en las calles. Incluso cuando le robaron, como algunos lo hicieron, él nunca perdió la esperanza. Nunca perdió su confianza en la juventud. Don Bosco comenzó escuelas técnicas para educar a los jóvenes en trabajos calificados como impresión, encuadernación y mecánica. En aquellos días, estas eran las habilidades que garantizarían mejores condiciones y un mejor futuro para ellos. Comenzó las misiones salesianas en América del Sur. Publicó numerosas obras. Y continuó su trabajo en su sistema de educación,

Don Bosco era un profesional de la educación en lugar de un teórico de la educación. Escribió muy poco sobre sus principios educativos y es imposible entender su enfoque de la educación sin referencia a la historia de su vida. Sus experiencias en la primera infancia influyeron en el desarrollo de su trabajo e incorporó activamente las lecciones de sus propias experiencias de vida en su pedagogía. La capacidad de Don Bosco para atraer a numerosos niños y ayudantes adultos estaba relacionada con su «Sistema Preventivo de Educación». Él creía que la educación era un «asunto del corazón», y dijo que los niños no solo deben ser amados, sino saber que son amados. También señaló tres componentes del Sistema Preventivo: razón, religión y amabilidad. La música y los juegos también entraron en la mezcla.

Don Bosco nunca trabajó solo. Inspiró a mucha gente a su alrededor a trabajar por la salvación de los jóvenes miserables que vio en Turín. La familia salesiana no es más que un movimiento de personas de todos los ámbitos de la vida que desean hacer el bien a los jóvenes con el carisma de Don Bosco. Tenía varios amigos sacerdotes. Había sacerdotes celosos como Don Cafasso y Don Borel, algunos niños mayores como Buzzetti, Rua, Cagliero y Gastini, y la propia madre de Don Bosco, Mama Margaret, como era conocida cariñosamente. Incluso algunos políticos locales lo ayudaron mientras que otros obstaculizaron sus esfuerzos.

En 1859, Bosco seleccionó al experimentado sacerdote Don Alasonatti, 15 seminaristas y 1 chico de secundaria y los formó en la «Sociedad de San Francisco de Sales». Este era el núcleo de los salesianos, la orden religiosa que llevaría a cabo su trabajo. . La Congregación salesiana se dividió en sacerdotes, seminaristas y «coadjutores» (los hermanos laicos).

Luego, trabajó con Don Pestarino, María Mazzarello y un grupo de chicas en la ciudad de Mornese. En 1871, fundó un grupo de hermanas religiosas para hacer por las niñas lo que los salesianos estaban haciendo por los niños. Se les llamó las “Hijas de María Auxiliadora”. En 1874, fundó otro grupo: los “Cooperadores salesianos”. Éstos eran en su mayoría laicos que trabajarían para jóvenes como las Hijas y los Salesianos.

No es sorprendente entonces que el trabajo, el espíritu y la espiritualidad de Don Bosco se extendieran rápidamente por toda Italia, luego en Europa y América del Sur, poco después de su muerte. El número de sacerdotes y hermanos salesianos era solo de 773. Hoy en día hay alrededor de 16,000 sacerdotes y hermanos salesianos (SDB), 18,000 hermanas (FMA) y decenas de miles de laicos que trabajan en todos los continentes y en la mayoría de los países del mundo para continuar espíritu y misión de Don Bosco entre los jóvenes.

Juan Bosco tenía una gran admiración por San Francisco de Sales (1567-1622). Francisco, quien nació cerca de Ginebra, el 21 de agosto de 1567, fue el patrón de Piamonte y Saboya y fue muy amado por Juan Bosco. Admiraba su espiritualidad alegre y optimista y, debido a la gentileza de su enfoque, lo eligió como patrón de la Congregación. Deseaba que sus seguidores se llenaran del espíritu de Francisco de Sales: una bondad que lo abarcara todo, una gentileza fuerte, un amor humilde y una fe firme. Para Francisco no había «élite religiosa»; La santidad era posible para todos sin importar su posición, etapa o carrera en la vida. Francisco usó una metáfora simple para resumir su trabajo cuando dijo: ‘atrapas más moscas con una cucharada de miel que un barril lleno de vinagre’. En otras palabras: El amor es más fuerte que la violencia o la fuerza de cualquier tipo. Juan Bosco estuvo totalmente de acuerdo y nombró a su Congregación después de Francisco de Sales, de ahí el nombre de ‘Salesianos’.

Después de una vida de tanto logro para los jóvenes, Don Bosco murió al amanecer del 31 de enero de 1888 a la edad de 73 años. Cuando otros le hablaban de sus fantásticos logros, él siempre interrumpía y decía: «No he hecho nada por mi mismo. Es Nuestra Señora quien ha hecho todo.» Hoy los salesianos de Don Bosco continúan este gran trabajo operando sobre los principios que Don Bosco nos dejó.

Juan Bosco fue canonizado el 1 de abril de 1934 por el papa Pío XI y Juan Pablo II le confirió el título de «Padre, Maestro y Amigo de los Jóvenes». Así mismo Don Bosco además de ser el patrón de los jóvenes, es patrón de magos, actores y la imprenta.

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