Biografía de Selena Quintanilla

Cantante estadounidense (Lake Jackson, Texas, Estados Unidos, 16 de abril de 1971 – Corpus Christi, Texas, Estados Unidos, 31 de marzo de 1995). Su nombre completo era Selena Quintanilla Pérez.

Considerada la «Madonna mexicana», Selena usó su talento y su voz para convertirse en una de las estrellas emergentes de la música popular. Aunque fue asesinada muy temprano en su carrera, consiguió con gran éxito ser un referente de la música tejana o Tex-Mex.

Selena Quintanilla-Pérez nació el 16 de abril de 1971 en Lake Jackson, Texas. Sus padres fueron Abraham Jr. y Marcella Quintanilla. Su padre había dirigido una banda en las décadas de 1950 y 1960 que tocaba canciones de rock and roll antiguas mezcladas con música tradicional mexicana. Esta música, más tarde llamada música tejana, se volvería muy popular en todo el suroeste de Estados Unidos y México. Abraham finalmente abandonó su carrera musical para formar una familia.

Selena era la menor de los tres hijos de Quintanilla. Asistió a la escuela primaria en Lake Jackson, una pequeña ciudad a unas cincuenta y cinco millas al sur de Houston, Texas. Cuando tenía seis años, su padre vio su talento. Le estaba enseñando a su hermano mayor, Abraham III, a tocar la guitarra cuando Selena comenzó a cantar. Los niños formaron una banda familiar. Practicaron casi todos los días.

En 1980, el padre de Selena abrió un restaurante. La banda familiar, llamada Selena y Los Dinos, tocaba allí los fines de semana y en bodas y fiestas. Su padre comenzó a escribir canciones originales en español para que la banda las tocara. Dado que el primer idioma de Selena era el inglés, tuvo que aprender las palabras de las canciones en español sílaba por sílaba. Tenían muchos fanáticos locales, pero el restaurante familiar fracasó y cerró. Su padre trasladó a la familia a su ciudad natal de Corpus Christi, Texas, para empezar de nuevo.

Viajando por todo el estado, la banda continuó interpretando su música. La gira de conciertos dio sus frutos cuando la banda abrió para un acto tejano popular llamado Mazz. A los once años, Selena subió al escenario por asalto y la multitud la amaba. En ese momento, Selena se centró en su música, pero a menudo faltaba a clases y dejó de ir a la escuela para siempre cuando estaba en octavo grado. Para mantenerse al día con sus estudios, tomó cursos a través de la American School en Chicago. Finalmente obtuvo su Diploma de Educación General (GED) en 1989, que es lo mismo que obtener un diploma de escuela secundaria.

Selena se tomó un tiempo de gira para grabar música. Para el sello Freddie de Corpus Christi, Selena grabó Mis Primeras Grabaciones en 1984. Freddie era una de las compañías discográficas en español más antiguas y establecidas en Texas. El álbum y su único sencillo, «Ya Se Va», no se vendió bien. Al cambiar a los sellos discográficos Cara y Manny, los álbumes de Selena no se vendieron mucho mejor. Viviendo en una camioneta, la banda continuó de gira abriendo para actos tejanos más grandes en el suroeste de los Estados Unidos.

Para audiencias cada vez más numerosas, la banda aprendió a tocar diferentes estilos de música. Tocaron música basada en el ritmo y el blues en las ciudades más grandes. Tocaban música tejana más tradicional en pequeños pueblos de Texas. En 1988, Selena fue lo suficientemente popular como para ser votada como la artista femenina del año en los Tejano Music Awards. Ella ganaría este premio de nuevo durante los próximos siete años. Su popularidad aumentó cada año.

En 1989 Selena se unió a EMI Records. De repente, una importante compañía discográfica la apoyó. José Behar, jefe de la nueva división de música latina de la compañía, sabía que podía atraer a una audiencia muy amplia, no solo a los fanáticos de la música tejana. En 1991 su canción con Álvaro Torres, llamada «Buenos Amigos», se convirtió en un éxito. La canción alcanzó el número uno en la lista latina de Billboard y la presentó al público de todo Estados Unidos. Con su siguiente canción de éxito, «Donde Quiero Que Estes», Selena continuó creciendo en popularidad y llegando a mercados cada vez más amplios para su música.

Los primeros años de la década de 1990 incluyeron muchos puntos brillantes en la música y la vida personal de Selena. El 2 de abril de 1992, Selena se casó con Christopher Pérez, de veintidós años. Él era el guitarrista principal de su banda. Juntos compartieron el éxito y la creciente popularidad de Selena, particularmente en México.

Su padre ahora le escribía canciones con un sonido más internacional. Estas nuevas canciones no solo fueron populares en México sino que también comenzaron a escucharse en todo Estados Unidos y en América del Sur y Central. El tamaño de la audiencia en sus shows aumentó. En febrero de 1994, más de sesenta mil personas la vieron actuar en Houston. En marzo de 1994 su álbum Selena Live ganó un premio Grammy al mejor álbum mexicano-americano.

La creciente fama de Selena también aumentó las ventas récord. En julio de 1994, Selena lanzó Amor Prohibido. El álbum vendería más de un millón de copias. Fue el álbum latino más vendido de ese año. También fue nombrado el álbum del año del Tejano Music Award.

Selena fue comparada a menudo con otros artistas de habla inglesa como Madonna, Janet Jackson y Mariah Carey. Estaba ansiosa por hacer un álbum en su primer idioma para poder tener el mismo tipo de éxito que estos artistas. En diciembre de 1993, trasladaron a Selena a una compañía discográfica que hacía discos principalmente en inglés. Comenzó a grabar canciones en inglés para un nuevo álbum y continuó actuando.

El 31 de marzo de 1995, Selena fue asesinada a tiros por la presidenta de su club de fans, Yolanda Saldívar. Millones lloraron su muerte y con esta atención se hizo aún más famosa. Soñando contigo, el álbum lanzado después de su muerte en 1996, contenía cinco canciones cantadas en inglés. También contenía una serie de canciones tejanas tradicionales. El álbum fue un gran éxito y vendió más de un millón de copias. Fue el gran éxito que Selena siempre había esperado. El álbum también presentó la música tejana a millones de nuevos fanáticos. En el Astrodome de Houston, un lugar en el que solía actuar, fue honrada con un concierto conmemorativo. Se rodó una película sobre su vida, protagonizada por Jennifer López, un año después.

Autor entrada: Diego Torres

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