Biografía de Sir Ludwig Guttmann

Neurocirujano británico (Tost, Alemania [actual Toszek, Polonia], 3 de julio de 1899 – Aylesbury, Buckinghamshire, Inglaterra, 18 de marzo de 1980). También conocido como Poppa Guttmann​ o Profesor Sir Ludwig Guttmann.

Ludwig Guttmann fue un prestigioso médico y cirujano, de origen judío, especializado en neurología y en el estudio de disfunciones físicas. Es también considerado el padre de las Paraolimpiadas, siendo el fundador de los Juegos Paralímpicos en 1960.

Guttmann obtuvo un título médico de la Universidad de Friburgo en 1924 y posteriormente se convirtió en un destacado neurocirujano. Con el ascenso de los nazis, Guttmann, abandonó Alemania en 1939 y se trasladó a Inglaterra. En 1944 se convirtió en jefe del Centro Nacional de Lesiones Espinales en el Hospital Stoke Mandeville en Aylesbury, donde permaneció hasta su jubilación en 1966.

Guttman defendió el concepto de tratamiento especializado para militares lesionados en médulas espinales y promovió el uso de actividades físicas y deportivas obligatorias como una forma de rehabilitación, integración y motivación. Para ello, organizó un concurso de tiro con arco, donde participaron 16 pacientes discapacitados, y el evento se celebró el 29 de julio de 1948, que coincidió con la inauguración de los Juegos Olímpicos de 1948 en Londres.

El año siguiente se presentaron más eventos y participantes, y la competencia se denominó Juegos Stoke Mandeville. El evento se convirtió en internacional en 1952, y ese año Guttman ayudó a fundar el Comité Internacional de Juegos Stoke Mandeville. (Posteriormente, la organización experimentó varios cambios de nombre antes de fusionarse con la Organización Deportiva Internacional para Discapacitados [ISOD] en 2004 para convertirse en la Federación Internacional de Deportes en Silla de Ruedas y Amputados).

En 1960 se celebraron los Juegos Stoke Mandeville en Roma, que había sido sede de los Juegos Olímpicos varias semanas antes. El evento, que contó con más de 400 atletas de 23 países, se conoció como los primeros Juegos Paralímpicos. Posteriormente, los Juegos Paralímpicos se convirtieron en un evento cuatrienal, celebrado el mismo año que los Juegos Olímpicos. Los primeros Juegos Paralímpicos de Invierno siguieron en 1976, en Örnsköldsvik, Suecia.

Guttmann también fundó la Sociedad Médica Internacional de Paraplejia (más tarde conocida como Sociedad Internacional de la Médula Espinal) en 1961 y fue su primer presidente (1961–1970). Ese año también estableció la Asociación Británica de Deportes para Discapacitados. De 1968 a 1979 se desempeñó como presidente de ISOD. Guttman recibió numerosos premios y honores, y fue nombrado Sir en 1966.

Autor entrada: Diego Torres

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