Biografía de Steve Jobs

Empresario estadounidense (San Francisco, California, 24 de febrero de 1955 – Palo Alto, California, 5 de octubre de 2011). Su nombre completo era Steven Paul Jobs.

Steven Paul Jobs nació en California el 24 de febrero de 1955. Sus padres biológicos, incapaces de cuidar a un bebé, lo dieron en adopción. Fue adoptado por Paul y Clara Jobs, quienes lo criaron en una comunidad del norte de California rodeada de albaricoques, huertos y granjas: una comunidad que desde entonces se ha convertido en el centro de innovación tecnológica conocida como Silicon Valley.

Cuando Jobs estaba en séptimo grado, se encontró con problemas en la escuela, siendo víctima de bullying. Se negó a regresar a esa escuela y sus padres decidieron mudarse a Los Altos. Jobs asistió a Homestead High School en Cupertino, California, donde tenía fama de solitario y desarrolló un gran interés en la tecnología. Durante un viaje escolar a la planta de la compañía de computadoras Hewlett-Packard en el cercano Palo Alto, el concepto de una computadora de escritorio atrajo la atención de Jobs. Más tarde, en la búsqueda de piezas de computadora para un proyecto escolar, Jobs fue directamente a la fuente y se contactó con William Hewlett, cofundador de Hewlett-Packard. Jobs obtuvo más que solo las piezas necesarias; también le ofrecieron un trabajo de verano en la empresa.

Durante su pasantía en Hewlett-Packard, Jobs conoció a Steve Wozniak, un genio de la electrónica que había asistido a Homestead High School unos años antes. Formaron un vínculo inmediato y pronto comenzaron a colaborar en varios proyectos, incluido un dispositivo que permitiría a los usuarios realizar llamadas telefónicas gratuitas de larga distancia. Wozniak suministró los conocimientos tecnológicos, mientras que Jobs ideó formas para que los consumidores usaran los productos que desarrollaban. Estos roles permanecerían los mismos años después, cuando los dos hombres se reencontraron para una nueva empresa. Mientras tanto, Jobs se graduó en la escuela secundaria en 1972 y luego se matriculó en Reed College en Portland, Oregon. Se retiró después de un semestre, pero continuó pasando tiempo en el campus, buscando el significado de la vida: estudió filosofía y meditación, experimentó con drogas y se hizo vegetariano.

Jobs regresó a California en 1974, inquieto y buscando trabajo. Respondió a un anuncio de búsqueda de ayuda en el periódico y fue contratado para trabajar para Atari, un fabricante de videojuegos que había saltado a la fama con Pong, un juego que hoy parece extremadamente primitivo pero que en ese momento parecía bastante tecnológico. La intensa personalidad de Jobs hizo que tuviese pocos amigos en Atari, donde según Al Alcorn, el ingeniero jefe de Atari, «A los ingenieros del laboratorio no les caía bien. Pensaban que era arrogante y descarado. Finalmente, llegamos a un acuerdo para que viniese a trabajar de tarde o por la noche». Después de un corto tiempo en Atari, Jobs viajó a la India, continuando su búsqueda de realización espiritual. Después de su regreso a los Estados Unidos, Jobs viajó por un tiempo y luego se involucró con el Homebrew Computer Club en 1975. En las reuniones de este club, los entusiastas de la informática se reunían para compartir información y tecnología. El amigo de Jobs de Hewlett-Packard, Steve Wozniak, era miembro del club, Jobs, entusiasmado con la perspectiva de construir y vender computadoras personales a precios razonables, se unió a Wozniak. Si bien Jobs tenía una comprensión decente de la tecnología, fue Wozniak quien aportó las brillantes habilidades de ingeniería a la asociación. Jobs, por otro lado, era el empresario, la persona que entendía lo que necesitarían para poner en marcha su negocio, cómo se utilizarían los productos y cómo comercializar los productos al público. Jobs y Wozniak formaron una compañía, que Jobs nombró (le dijo a Jay Cocks de la revista Time: «Un día les dije a todos que a menos que se les ocurriera un nombre mejor a las 5 PM , lanzaríamos al mercado Apple»), de esta forma sugió su primer producto, el Apple I, por un precio de 666 dólares. En ese momento, pocas personas fuera de los aficionados a las computadoras sintieron la necesidad de tener una computadora de escritorio, pero Jobs se dispuso a cambiar eso. En 1977 Apple lanzó la computadora Apple II, que fue un gran éxito y estableció el modelo para computadoras personales que todas las otras compañías intentaron imitar. Tres años después, las ventas de Apple alcanzaron los 139 millones de dólares. La compañía se hizo pública y vendió acciones a quienes quisieran invertir en Apple.

En 1979, Jobs supervisó el desarrollo de un tipo de computadora personal radicalmente nuevo, que requería poca experiencia con las computadoras y fue el primero en incorporar un mouse. Llamada Lisa (Arquitectura de sistemas integrados locales), la computadora se vendió por 10.000 dólares cuando se lanzó en 1983, un precio que la puso fuera del alcance de la mayoría de los consumidores. Sin embargo, el desarrollo de Lisa condujo a la próxima gran innovación de Apple: una computadora que no solo era asequible sino también fácil de usar, un factor crítico en un momento en que la mayoría de la gente consideraba que las computadoras eran intimidantes y extranjeras. El Macintosh, lanzado en 1984, llevó la informática personal a las masas, con sus gráficos fáciles de entender y el mouse de apuntar y hacer clic. En lugar de escribir comandos complicados, los usuarios simplemente pueden hacer clic en un icono o imagen en la pantalla. Sin embargo, la obsesión de Jobs con el desarrollo del producto había causado problemas en Apple. Muchos años y gran parte del dinero de la compañía se gastó en el desarrollo del producto, lo que provocó que muchos en Apple se preguntaran si Jobs había perdido de vista el panorama general. Cuando las ventas iniciales de Macintosh fueron más bajas de lo esperado, el presidente y CEO de la compañía, John Sculley, presionó a Jobs para que renunciara.

En 1985, Jobs y Wozniak abandonaron la compañía que habían fundado. Si bien su acuerdo de salida con Apple incluyó millones de dólares en indemnizaciones por despido, Jobs, de treinta años en ese momento, no consideró tomar ningún tipo de vacaciones extendidas de la industria de alta tecnología. Formó la NeXT Computer Company, lanzando su primer producto en 1988. Si bien la computadora NeXT tenía una serie de características deseables, incluidas velocidades de procesamiento rápidas y gráficos y sonido sofisticados, no se vendió bien debido a su alto precio y su incapacidad para conectarse en red con otras computadoras Luego, Jobs dirigió su atención al desarrollo de nuevo software y la mejora de los sistemas operativos, los programas que ejecutan todos los demás programas en una computadora.

En 1986, Jobs decidió comprar la división de gráficos por computadora de Lucasfilm, creada por George Lucas. Con esta nueva compañía, renombrada como Pixar Animation Studios, Jobs se propuso crear un importante estudio de películas animadas. Pixar comenzó haciendo comerciales y cortometrajes de animación, muchos de los cuales ganaron prestigiosos premios. En 1991, Pixar firmó un acuerdo con Disney para desarrollar y distribuir películas animadas de largometraje después de crear un dispositivo inventado por Edwin Catmull y George Smith, otro pionero de la informática de Lucasfilm; Pixar hizo grandes avances al aumentar la velocidad del proceso de animación. Jobs nombró a Edwin Catmull director tecnológico de Pixar, cargo que ocupó hasta 2001, cuando fue nombrado presidente. Como alto ejecutivo de Pixar, Catmull pasó varios años presidiendo el esfuerzo de hacer la primera película animada por computadora de la compañía (y del mundo). Esa película, Toy Story, fue lanzada en 1995, y aunque contaba con grandes logros técnicos, el público se conectó con la cálida y divertida historia y con los personajes completamente desarrollados. La película fue un gran éxito, allanando el camino para los futuros esfuerzos de Pixar, cada uno de los cuales contaba con tecnología más sofisticada que la anterior, y gran parte de ese desarrollo tecnológico surgió de la mente de Catmull.

En ese momento, buscando concentrarse en Pixar, Jobs vendió NeXT a su antigua compañía, Apple, por 400 millones de dólares.

Las siguientes películas animadas de Pixar, A Bug’s Life, Toy Story 2, Monsters, Inc. y Finding Nemo, continuaron en la línea Toy Story , llevándose a lo grande en la taquilla y ganándose la adoración de los fanáticos. Toy Story 2 obtuvo la distinción de ser la única secuela animada en la historia en ganar más que el original, y ganó un Premio Globo de Oro a la Mejor Película: Musical o Comedia. Lanzada en 2003, Buscando a Nemo batió récords de taquilla, obtuvo un Premio de la Academia a la Mejor Película de Animación y vendió la asombrosa cifra de ocho millones de copias el primer día del lanzamiento del DVD.

Durante este período, en 1991, Jobs se casó con Laurene Powell; con quien tendría tres hijos.

Cuando Apple comenzó a luchar a mediados de la década de 1990, Jobs acordó actuar como consultor, ofreciendo consejos para cambiar la empresa. En 1997 fue nombrado CEO interino de Apple, un puesto destinado a ser temporal hasta que se encuentre un CEO permanente. Tres años después, se nombró un CEO permanente: Steve Jobs. Después de regresar al timón en Apple, Jobs hizo una serie de movimientos decisivos que mejoraron de inmediato la fortuna de la compañía. Simplificó la línea de productos, introdujo una nueva versión del sistema operativo Apple y firmó un acuerdo de cooperación con Microsoft. En 1998 Jobs presentó el iMac. Esta computadora ofrecía procesadores suficientemente potentes y un precio asequible, pero la clave de su éxito pudo haber sido la PC ‘ Diseño aerodinámico y variedad de colores brillantes. Al regreso de Jobs a Apple, la compañía fue pionera en una tecnología inalámbrica llamada Air-Port, que permite a los usuarios navegar por Internet e imprimir sin tener nada conectado a sus computadoras. Le siguieron varios productos nuevos, algunos de los cuales, como el iBook y el PowerMac, fueron extremadamente exitosos, y otros no, incluido el G4 Cube, que lucía un diseño elegante pero un precio fuera del alcance.

La búsqueda interminable de Jobs por la innovación tecnológica pronto lo llevó a abordar la industria de la música digital. En 2001, Apple lanzó un nuevo y elegante producto portátil, un reproductor de música digital portátil llamado iPod. Comparable a los reproductores de MP3 introducidos por otras compañías, el iPod permitió a los usuarios descargar música desde CD o desde sitios en línea. Gracias en parte a una memorable campaña publicitaria y al buen boca a boca, Apple vendió tres millones de iPods en menos de tres años. En 2004, casi la mitad de los reproductores de música digital comprados por los consumidores eran iPods.

El siguiente movimiento de Apple, en 2003, fue abrir una tienda de música en línea. La industria de la música había estado en una caída de las ventas, y a muchos les preocupaba que servicios de intercambio de archivos gratuitos como Napster, que permitía a los usuarios descargar canciones sin pagar un centavo, significara la pérdida de ventas de CD. Poco después de que las batallas legales complicaron la práctica de descargar música gratis, Jobs abrió iTunes Music Store. Otros habían intentado vender música en línea con poco éxito, fracasando porque ofrecían una mala selección o porque los usuarios rechazaban la noción de pagar una tarifa de suscripción mensual para descargar canciones. La iTunes de Jobs ofreció simplicidad: con la bendición de las principales discográficas del mundo, los clientes podían descargar cualquiera de las doscientas mil canciones por solo noventa y nueve centavos cada una. Luego, los usuarios pueden crear sus propios CD con las canciones descargadas o transferirlas a un reproductor de música digital portátil, para llevarlas a donde sea que vayan. Si bien iTunes no estuvo a la altura de las altas expectativas de Jobs de cien millones de descargas en el primer año, funcionó sorprendentemente bien. En la primera semana, se descargaron un millón de canciones, con un total superior a cincuenta millones después de un año. Muchos observadores advirtieron que Apple tendría que continuar acercándose a las ventas de música en línea de una manera creativa y agresiva: mientras Apple fue un innovador temprano, varios de los principales jugadores, incluidos Microsoft, Wal-Mart y algunas discográficas, pronto siguieron su ejemplo.

Muchos observadores de la industria han señalado que, a pesar de toda su innovación y creatividad, Apple nunca se ha convertido en una potencia en términos de ventas. Apple controla solo un pequeño porcentaje del mercado de computadoras personales y gana una pequeña fracción de los ingresos de su principal competidor de software, Microsoft. Sin embargo, Jobs siempre ignoró esos detalles, sugieriendo que es más importante para él crear continuamente productos nuevos, originales y de alta calidad que convertirse en el líder en ventas de PC.

En 2003, Jobs fue diagnosticado con una forma rara de cáncer de páncreas. Aplazó la cirugía durante unos nueve meses mientras intentaba recuperarse a través de medicina alternativa. En 2004 se sometió a una cirugía reconstructiva importante conocida como la operación Whipple. Durante el procedimiento, se extirpó parte del páncreas, una parte del conducto biliar, la vesícula biliar y el duodeno, después de lo cual se dejó lo que quedaba del páncreas, el conducto biliar y el intestino para volver a conectar las secreciones gastrointestinales el estómago. Tras una breve recuperación, Jobs volvió a Apple.

A lo largo de 2008 Jobs perdió peso de forma significativa, lo que generó considerables especulaciones de que su cáncer había vuelto. (La tasa de supervivencia promedio de los pacientes que se sometieron a operaciones de Whipple fue solo del 20 por ciento a los cinco años). Quizás más que las de cualquier otra gran corporación, el mercado de valores de Applelas acciones estaban vinculadas a la salud de su CEO, lo que llevó a las demandas de los inversores de una divulgación completa de su salud, especialmente porque las primeras razones dadas para su pérdida de peso parecían insuficientes para explicar su aspecto enfermizo. El 9 de enero de 2009, Jobs emitió una declaración de que padecía un desequilibrio hormonal por el que estaba siendo tratado y que continuaría con sus deberes corporativos. Sin embargo, menos de una semana después, anunció que tomaría un permiso de ausencia inmediato hasta fines de junio para recuperar su salud. Habiéndose retirado, al menos temporalmente, de la estructura corporativa, Jobs reanudó su postura anterior de que su salud era un asunto privado y se negó a revelar más detalles.

En junio de 2009, el Wall Street Journal informó que Jobs había recibido un trasplante de hígado el mes de abril anterior. No se reveló si el cáncer de páncreas por el que había sido tratado anteriormente se había extendido a su hígado. La operación se realizó en Tennessee, donde el período de espera promedio para un trasplante de hígado fue de 48 días, en comparación con el promedio nacional de 306 días. Jobs volvió a trabajar el 29 de junio de 2009, cumpliendo su promesa de regresar antes de finales de junio. En enero de 2011, sin embargo, Jobs tomó otra licencia médica. En agosto renunció como CEO pero se convirtió en presidente. Murió dos meses después.

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