Biografía de Thomas Jefferson

Político estadounidense (Shadwell, Virginia, 13 de abril de 1743 – Monticello, Virginia, 4 de julio de 1826).

Era hijo de un rico plantador, circunstancia que determinó su visión política posterior.

Después de terminar sus estudios de derecho comenzó a ejercer en 1767, convirtiéndose en un abogado de prestigio.

Dos años más tarde, el condado de Virginia le eligió representante suyo en la Cámara colonial. Tras la segunda disolución del Parlamento de Virginia, se hizo con el liderazgo de la Convención libre y redactó el documento Sumary View of the rights of British Americ; uno de los textos que preludiaban la declaración de independencia.

Como miembro de la Cámara de Virginia y del Congreso Continental (1775), se significó por ser enemigo de la dominación británica. En este sentido, Jefferson representaba un amplio sector de la burguesía norteamericana que, agraviada por la política discriminatoria de la corona británica, tomó conciencia de la posibilidad de romper los lazos políticos con la metrópoli.

La monarquía inglesa, exhausta tras la costosa Guerra de los Siete Años (1756-1763), que significó su hegemonía en América, aumentó la presión fiscal en sus colonias con la esperanza de recuperar su equilibrio financiero. Esta política llevó a hombres como Jefferson a un distanciamiento y, posteriormente, a una franca hostilidad hacia la presencia británica.

Thomas Jefferson redactó asimismo la declaración de independencia del 4 de julio de 1776, por lo que se le considera uno de los padres fundadores de la nación, y se convirtió en el líder indiscutible del Partido Republicano.

En 1790 ocupó el cargo de Secretario de Estado para los Asuntos extranjeros, pero dimitió en 1793 por sus diferencias con Hamilton y los federalistas: éste era partidario del centralismo y del autoritarismo, y Jefferson de los derechos de los estados y del republicanismo francés.

Vicepresidente con Adams (1797-1800) y presidente electo para el período 1800-1804, fue reelegido para el siguiente período, 1804-1808, convirtiéndose en el tercer presidente de los Estados Unidos de América, cuyo mandato presidencial abarcó desde el 4 de marzo de 1801 hasta el 4 de marzo de 1809.

Compró el estado de Luisiana a Francia en 1803, y de esta manera amplió los territorios de expansión para la joven república. El crecimiento demográfico de los Estados Unidos presionaba al estado para la expansión hacia el oeste, donde los colonos podían establecerse.

Hombre extraordinariamente culto, fue un notable pensador y, además, uno de los mejores arquitectos de su época, introductor del estilo Joven República, que, en coincidencia con el neoclásico europeo, renovó el viejo estilo colonial inglés. Fundó la Universidad de Virginia y la escuela militar de West Point, institución fundamental en la formación del ejército de los Estados Unidos.

Autor entrada: Diego Torres

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