Biografía de Toni Morrison

Escritora estadounidense (Lorain, Ohio, 18 de febrero de 1931 – Bronx, Nueva York, 5 de agosto de 2019). Su nombre verdadero era Chloe Anthony Wofford.

Toni Morrison es un referente de la literatura afroamericana, destacó principalmente por sus obras cuyo contenido hacen un examen de la vida sobre la población negra (particularmente la experiencia femenina negra) en la comunidad afrodescendiente. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1993.

Morrison creció en el Medio Oeste de Estados Unidos en una familia que poseía un intenso amor y aprecio por la cultura negra. La narración de cuentos, canciones y cuentos populares fueron una parte profundamente formativa de su infancia.

Fue alumna de la Universidad de Howard (1953) y la Universidad de Cornell (1955). Después de enseñar en la Universidad del Sur de Texas durante dos años, enseñó en Howard de 1957 a 1964. En 1965, Morrison se convirtió en editora de ficción en Random House, donde trabajó durante varios años. En 1984 comenzó a enseñar escritura en la Universidad Estatal de Nueva York en Albany, que dejó en 1989 para unirse a la facultad de la Universidad de Princeton; donde se retiró en 2006.

El primer libro de Morrison, The Bluest Eye (1970), es una novela de iniciación sobre una víctima adolescente negra que está obsesionada con los estándares blancos de belleza y anhela tener ojos azules. En 1973 una segunda novela, Sula, fue publicada; examina (entre otros temas) la dinámica de la amistad y las expectativas de conformidad dentro de la comunidad afrodescendiente. Song of Solomon (1977) es contada por un narrador masculino en busca de su identidad; su publicación atrajo a Morrison a la atención nacional. Tar Baby (1981), ambientada en una isla caribeña, explora conflictos de raza, clase y sexo.

El aclamado por la crítica Amada (1987), que ganó un Premio Pulitzer de ficción, se basa en la historia real de un esclavo fugitivo que, en el momento de la captura, mata a su pequeña hija para salvarle la vida como esclava. Una adaptación cinematográfica de la novela fue lanzada en 1998 y protagonizada por Oprah Winfrey. Además, Morrison escribió el libreto para Margaret Garner (2005), una ópera sobre la misma historia que inspiró a Amada.

En 1992 Morrison lanzó Jazz, una historia de violencia y pasión ambientada en Harlem, Nueva York, durante la década de 1920. Las novelas posteriores fueron Paradise (1998), un retrato rico en detalles de una comunidad utópica negra en Oklahoma, y Amor (2003), una intrincada historia familiar que revela las innumerables facetas del amor y su ostensible opuesto. A Mercy (2008) trata de la esclavitud en los Estados Unidos del siglo XVII. En el redentor Home (2012), un veterano traumatizado de la Guerra de Corea se encuentra con el racismo después de regresar a casa y luego vence la apatía para rescatar a su hermana. En God Help the Child (2015), Morrison relató las ramificaciones del abuso y la negligencia infantil a través del cuento de Bride, una niña negra de piel oscura que nació de padres de piel clara.

En 1992 se publicó una obra de crítica, Playing in the Dark: Whiteness and the Literary Imagination. Muchos de los ensayos y discursos de Morrison se recopilaron en What Moves at the Margin: Selected Nonfiction (2008; editado por Carolyn C. Denard) y La fuente de la autoestima: ensayos, discursos y meditaciones seleccionados (2019). Ella y su hijo, Slade Morrison, escribieron varios libros para niños, incluido el juego Who’s Got? serie, El libro sobre la gente mala (2002), y Por favor, Louise (2014). Ella también escribió Remember (2004), que narra las dificultades de los estudiantes negros durante la integración del sistema escolar público estadounidense; dirigido a niños, utiliza fotografías de archivo yuxtapuestas con subtítulos que especulan sobre los pensamientos de sus sujetos. Por ese trabajo, Morrison ganó el Premio Coretta Scott King en 2005.

El tema central de las novelas de Morrison es la experiencia negra estadounidense; En una sociedad injusta, sus personajes luchan por encontrarse a sí mismos y su identidad cultural. Su uso de la fantasía, su estilo poético sinuoso y su rico entrelazamiento de lo mítico le dieron a las historias una gran fuerza y ​​textura. En 2010, Morrison fue nombrada oficial de la Legión de Honor francesa. Dos años después fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos. Toni Morrison: The Pieces I Am (2019) es un documental sobre su vida y carrera.

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