Biografía de Victoria Eugenia de Battenberg

Reina consorte de España (Castillo Balmoral, Aberdeenshire, Escocia, 24 de octubre de 1887 – Lausana, Suiza, 15 de abril de 1969). Su nombre completo era Victoria Eugenia Julia Ena de Battenberg, siendo más conocida como Ena.

La princesa Victoria Eugenia fue la única hija de cuatro hermanos que nacieron fruto del matrimonio entre el príncipe Enrique de Battenberg y la princesa Beatriz del Reino Unido, la hija más joven de la reina Victoria. Sus tres hermanos fueron: el Príncipe Alexander de Battenberg (más tarde Alexander Mountbatten, Marqués de Carisbrooke; 1886-1960), el Príncipe Leopoldo de Battenberg (más tarde Lord Leopold Mountbatten; 1889-1922) y el Príncipe Mauricio de Battenberg (1891-1914), quien murió en combate durante la Primera Guerra Mundial.

Al nacer, recibió su nombre de su abuela, la reina Victoria, y por su madrina Eugenia de Montijo, la emperatriz francesa nacida en España y viuda de Napoleón III, que vivía en el exilio en el Reino Unido. Para su familia y el pueblo británico, era conocida por el último de sus nombres, Ena. Fue bautizada en la Sala de Dibujo del castillo de Balmoral el 23 de noviembre de 1887. Sus padrinos fueron: Eugenia, emperatriz de los franceses (originalmente Eugenia de Montijo); la Princesa heredera Victoria de Prusia (su tía materna); Julia, princesa de Battenberg (su abuela paterna); la Princesa cristiana de Schleswig-Holstein (su tía materna, originalmente princesa Helena); el Príncipe Luis de Battenberg (su tío paterno); y el Príncipe Alfredo, duque de Edimburgo (su tío materno, el futuro duque de Sajonia-Coburgo y Gotha).

Criada en la casa de su abuela, la familia residía temporalmente entre el Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor, el Castillo de Balmoral y la Casa de Osborne. En enero de 1896, el padre de Ena murió de malaria mientras se dirigía a luchar en la Guerra Ashanti. Después de su muerte, la reina Victoria recibió a la familia en el palacio de Kensington, donde vivían mientras estaban en Londres. Después de la muerte de la reina Victoria en 1901, el Palacio de Kensington se convirtió en su residencia principal, junto con Osborne Cottage en los terrenos de la casa de Osborne.

En 1905, Ena conoció a su futuro esposo, el rey Alfonso XIII de España, mientras se encontraba en una visita de Estado al Reino Unido. Los dos pronto se comenzaron a corresponder y rápidamente se enamoraron el uno del otro. Sin embargo, varios problemas debían resolverse antes de que pudieran considerar el matrimonio. Primero fue la amenaza inminente de la hemofilia. El hermano de Ena, Leopoldo, sufría de la enfermedad, por lo que había una gran probabilidad de que ella pudiera llevarla a la familia real española. Sin embargo, como se sabía poco sobre la enfermedad en ese momento, Alfonso no parecía estar demasiado preocupado. El obstáculo más grande para Ena era la religión (en lo que se refería a la madre de Alfonso XIII), menos que el linaje real. Sin embargo, Ena accedió voluntariamente a convertirse al catolicismo, y su tío, el rey Eduardo VII, elevó su rango a la de Alteza Real para que no pudiera haber dudas sobre un matrimonio desigual. Estos hechos parecieron haber apaciguado a la reina viuda y se anunció el compromiso.

La pareja se casó el 31 de mayo de 1906, en el Real Monasterio de San Jerónimo en Madrid, en una boda a la que asistieron muchos miembros de la realeza de todo el mundo. El matrimonio no fue, sin embargo, sin incidentes. Mientras la procesión de la boda regresaba al Palacio Real, se hizo un intento de asesinato contra el Rey y su nueva Reina. Tanto Alfonso como Ena no sufrieron daños, sin embargo, varios guardias y transeúntes murieron o resultaron heridos.

El Rey Alfonso XIII de España y la Reina Victoria Eugenia de Battenberg tuvieron siete hijos: el Infante Alfonso, príncipe de Asturias (1907-1938) quien se casó dos veces sin dejar descendencia; el Infante Jaime, duque de Segovia (1908-1975) quien también se casó dos veces y tuvo dos hijos; la Infanta Beatriz (1909-2002) casada con Alessandro Torlonia, quinto Príncipe de Civitella-Cesi , con quien tuvo cuatro hijos; el Infante Fernando (1910), que nació muerto; la Infanta María Cristina (1911-1996) casada conde Enrico Marone, con quien tuvo cuatro hijos; el Infante Juan, conde de Barcelona (1913-1993) quien se casó con la princesa María Mercedes de Borbón-Dos Sicilias y tuvo cuatro hijos; y el Infante Gonzalo (1914-1934) quien permaneció soltero toda su vida.

Después del nacimiento de su primer hijo, Alfonso, se descubrió que padecía hemofilia. A pesar de haber sabido los riesgos de antemano, el rey Alfonso culpó a Ena, y comenzó una ruptura en su matrimonio que nunca sanaría completamente. Al final, solo sus primeros y últimos hijos tuvieron la enfermedad.

Victoria Eugenia se lanzó a su nuevo papel como Reina y comenzó a trabajar con organizaciones benéficas que apoyaban a los pobres, promovía la educación y se interesaba especialmente en la atención de enfermería y hospitalaria. Más tarde, sería parte fundamental en la reorganización de la Cruz Roja Española y a menudo se le atribuye la ayuda para hacer avanzar el sistema de salud en España. A pesar de una relación un tanto rocosa al principio, pronto fue admirada y amada por los españoles.

Tras el establecimiento de la Segunda República Española en 1931, la familia se exilió. Estableciéndose primero en Francia, y luego en Italia, la pareja pronto tomó caminos separados. Ena regresó a Londres, estableciendo su residencia en 34 Porchester Terrace, para estar cerca de su madre. En 1938, se reuniría con su esposo en Roma, para el bautizo de su nieto, Juan Carlos. Al año siguiente abandonó Londres y regresó a Roma. A pesar de su separación, a ella le preocupaba la salud menguante de Alfonso y quería estar cerca. Alfonso murió en febrero de 1941, rodeado de su familia. Menos de un año después, se vio obligada a abandonar Italia, ya que miembros del gobierno de Mussolini la acusaron de espionaje. Se instaló en Lausana, Suiza, en el Hotel Royal. Varios años después, en 1947, Ena compró una villa, Vieille Fontaine, en Lausana. Fue aquí, en 1961, que dio la bienvenida a los medios de comunicación para anunciar el compromiso de su nieto, Juan Carlos, y la princesa Sofía de Grecia.

Posteriormente la reina Victoria Eugenia pasó su vida disfrutando de sus nietos y manteniendo una agenda social bastante ocupada. Poco después de que Grace Kelly se casara con el Príncipe Rainiero III de Mónaco, Ena tomó a la joven Grace bajo su protección, ayudándola a adaptarse a su nueva vida real. Se produjo una amistad de por vida, y se le pidió a Ena que fuera la madrina de su hijo, el Príncipe Alberto II. También fue madrina de la reina Fabiola de Bélgica y de la difunta duquesa de Alba.

En febrero de 1968, la reina Victoria Eugenia regresó a España por primera vez desde que se exilió en 1931. Durante su estancia estuvo en el palacio de Liria con su ahijada, la duquesa de Alba, Ena estuvo allí para amadrinar a su bisnieto, el actual rey Felipe VI. Ella se sintió profundamente conmovida por la multitud que fue a saludarla donde quiera que iba y trató de ver tantas cosas como pudo durante su breve visita. Después del bautizo, supuestamente se llevó a un lado al general Franco para discutir el futuro de la monarquía y, en particular, la sucesión al trono. Existen varias historias diferentes sobre la conversación real, pero ella había enfatizado previamente que probablemente sería mejor saltarse a su hijo, Juan, y confiar el futuro de la monarquía, y España, a Juan Carlos.

Su viaje a España sería una de sus últimas apariciones públicas. Regresó a su casa en Suiza, y pronto su salud comenzó a fallar. Victoria Eugenia de Battenberg, reina de España, falleció el 15 de abril de 1969 en su casa, rodeada por su familia. Su funeral se celebró en la Iglesia del Sagrado Corazón en Lausana y fue enterrada en el cementerio cercano Bois-de-Vaux. En abril de 1985, su nieto, el rey Juan Carlos, hizo regresar sus restos a España, donde fueron enterrados en el Panteón de los Reyes en la Real Cripta del Monasterio de El Escorial.

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