Biografía de Virginia Woolf

Escritora británica (South Kensington, Londres, Inglaterra, 25 de enero de 1882 – Lewes, Sussex, Inglaterra, 28 de marzo de 1941). Su nombre de nacimiento era Adeline Virginia Stephen.

La novelista, crítica y ensayista inglesa Virginia Woolf está clasificada como una de las escritoras más distinguidas del Reino Unido a mediados del siglo XX. Sus novelas pueden describirse mejor como impresionistas, un estilo literario que intenta inspirar impresiones en lugar de recrear la realidad.

Hija de Sir Leslie Stephen, un famoso erudito y filósofo (un buscador de conocimiento) que, entre muchas ocupaciones literarias, fue editor de la Revista Cornhill y del Diccionario de Biografía Nacional. James Russell Lowell, el poeta estadounidense, fue su padrino. Su madre, Julia Jackson, murió cuando Virginia era una adolescente, a la edad de doce o trece años. Virginia y su hermana Vanessa se educaron en casa en la biblioteca de su padre, donde Virginia también conoció a sus ilustres amigos, entre ellos George Edward Moore (1873–1958) y Edward Morgan Forster (E.M. Forster, 1879–1970). La joven Virginia pronto cayó profundamente cautivada por el mundo de la literatura.

En 1912, ocho años después de la muerte de su padre, Virginia se casó con Leonard Woolf, un brillante y joven escritor y crítico de Cambridge, Inglaterra, cuyos intereses en la literatura, así como en la economía y el movimiento laboral se adaptaban bien a los de ella.

En 1917, por diversión, fundaron el Hogarth Press estableciendo e imprimiendo a mano una antigua prensa de Dos Historias por «L. and V. Woolf». El volumen fue un éxito, y con el paso de los años publicaron muchos más libros importantes, entre ellos, «Prelude» de Katherine Mansfield; «Poemas» de T.S. Eliot; y Kew Gardens por Virginia Woolf. La política de Hogarth Press fue publicar el mejor y más original trabajo que llamara su atención, y los Woolfs como editores favorecieron a los escritores jóvenes y desconocidos. La hermana mayor de Virginia, Vanessa, quien se casó con el crítico Clive Bell, participó en esta empresa diseñando sobrecubiertas para los libros publicados por el Hogarth Press.

Bloomsbury, la casa de Virginia Woolf en Tavistock Square, se convirtió en un centro literario y artístico, atrayendo a intelectuales tan diversos como Lytton Strachey, Arthur Waley, Victoria Sackville-West, John Maynard Keynes y Roger Fry. Estos artistas, críticos y escritores fueron conocidos como el grupo Bloomsbury. La teoría del arte de Roger Fry puede haber influido en la técnica de Virginia como novelista. En términos generales, el grupo Bloomsbury se inspiró en los intereses filosóficos de sus miembros (que habían sido educados en Cambridge) los valores del amor y la belleza como elementos esenciales para la vida.

Virginia Woolf comenzó a escribir ensayos para el Times Literary Supplement (Londres) cuando era joven, y con los años estos y otros ensayos se recopilaron en una serie de dos volúmenes llamados The Common Reader (1925 y 1933). Estos estudios varían con cariño y comprensión a través de toda la literatura inglesa. Los estudiantes de ficción han recurrido a estas críticas como un medio para comprender la propia dirección de Virginia Woolf como novelista.

Un ensayo que se estudia con frecuencia es «Mr. Bennett and Mrs. Brown», escrito en 1924, en el cual Virginia Woolf describió la manera en que el novelista de la generación más antigua Arnold Bennett habría interpretado a la Sra. Brown, una dama que ocasionalmente se encontraba en un vagón de ferrocarril, al darle una casa y muebles y una posición en el mundo. Luego comparó este método con otro: uno que muestra un nuevo interés en la Sra. Brown, los misterios de su persona, su conciencia y la conciencia del observador que le responde.

Dos de las novelas de Virginia Woolf, Mrs. Dalloway (1925) y To the Lighthouse (1927) en concreto, siguen con éxito este último enfoque. La primera novela cubre un día en la vida de Mrs. Dalloway en la posguerra de Londres; logra su visión de la realidad a través de la recepción de la mente de la Sra. Dalloway de lo que Virginia Woolf llamó «innumerables impresiones: trivial, fantástico, evanescente, o grabado con la agudeza del acero».

To the Lighthouse es, en cierto sentido, un retrato de familia y una historia representada en profundidad subjetiva (caracterizada por puntos de vista personales) a través de puntos seleccionados en el tiempo.

El trabajo literario de Virginia Woolf se compone de unos quince libros, el último, A Writer’s Diary, fue publicado póstumamente en 1953. Su muerte, por ahogamiento, a menudo ha sido considerada como un suicidio provocado por las insoportables tensiones de la vida durante la Segunda Guerra Mundial. La verdadera explicación parece ser que ella había sentido regularmente síntomas de una crisis mental, una fuerte depresión que no pudo superar al temer que fuera permanente.

Sus obras literarias: Mrs. Dalloway, To the Lighthouse y Jacob’s Room (1922) representan los principales logros de Virginia Woolf. The Voyage Out (1915) atrajo por primera vez la atención de la crítica. La noche y el día (1919) son de método tradicional. Los cuentos del lunes o martes (1921) trajeron elogios críticos. En The Waves (1931) ella empleó magistralmente la técnica de la corriente de conciencia que enfatiza la «escritura libre». Otras novelas experimentales incluyen Orlando (1928), Los años (1937) y Entre las leyes (1941).

Asimismo fue una figura destacada en pro del feminismo internacional. La lucha por los derechos de las mujeres de Virginia Woolf se refleja en los ensayos de A Room of One’s Own (1929) y en Three Guineas (1938).

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