Biografía de Voltaire

Escritor francés (París, 21 de noviembre de 1694 – 30 de mayo de 1778). Su verdadero nombre era François-Marie Arouet.

Perteneciente a una familia burguesa, se formó con los jesuitas (1704-1711). De niño aprendió pronto a versificar y realizó algunas composiciones. Su padrino le introdujo en la sociedad libertina del Temple.

Aunque su temprana vocación le orientaba hacia la literatura y la filosofía, cuando finalizó los estudios secundarios su padre, inquieto ante la admiración que suscitaba en estos círculos, le obligó a estudiar Derecho.

Durante los primeros años de la Regencia (1715-1718), escribió versos satíricos, dirigidos sobre todo contra el regente, por los que fue confinado varias veces lejos de la capital, y encarcelado en la Bastilla (1717). Allí inició la tragedia Oedipe (Edipo, 1718), una tragedia neoclásica, llena de referencias políticas y anticlericales que le dieron popularidad.

Sus negocios eran prósperos y recibía protecciones y pensiones por sus primeras producciones literarias, en las que ya empezó a usar el nombre de Voltaire.

Una disputa con el caballero de Rohan le valió el encierro en la Bastilla (1726), de la que salió al cabo de cinco meses bajo la condición de exiliarse en Gran Bretaña, donde estuvo tres años. Fue muy bien acogido en la corte de Londres y en los círculos literarios y comerciales británicos.

Cuando regresó a Francia publicó la Histoire de Charles XII (1731) y las Lettres philosophiques (1734), que supusieron un escándalo mayor y fueron quemadas; en esta obra vertió una dura crítica contra el régimen francés. Después de que se dictara una orden de arresto contra su persona, se refugió en el castillo de Cirey, y allí escribió teatro, versos y vulgarizó la física newtoniana (1738).

En 1745 fue nombrado por Luis XV historiógrafo de Francia y al año siguiente ingresó en la Academia francesa. Sin embargo en 1748 fue expulsado de Versalles. Este progresivo deterioro de su prestigio, unido a la muerte de su amante, Mme. du Châtelet, le obligó a aceptar el ofrecimiento del rey de Prusia de ocupar el cargo de consejero literario (1750-1753).

De su período en Potsdam es la obra Le siècle de Louis XIV (1751). Abandonó Prusia después de una violenta ruptura con el rey y se instaló cerca de Ginebra, pero allí su criterio independiente también fue mal considerado, esta vez por la rigidez de los calvinistas.

En la propiedad de Ferney (1758), inició la etapa final de su vida, en la que participó en numerosos juicios y luchó contra el fanatismo clerical. Obras importantes de esta etapa son: Traité sur la tolérance (1763) y el Dictionnaire philosophique (1764).

Después de años de ausencia, en 1778 fue llamado a París, donde se le recibió triunfalmente.

Autor entrada: Diego Torres

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