Biografía de Wu Lien-teh

Doctor chino de origen Malayo (Penang, Malasia, 10 de marzo de 1879 – 21 de enero de 1960). El Dr. Wu Lien-teh también era conocido como Goh Lean Tuck (su nombre en Chino min nan) y Ng Leen Tuck (según la transliteración al Cantonés).

El Dr. Wu Lien-Teh fue el primer estudiante de medicina de ascendencia china en estudiar en la Universidad de Cambridge.

El Dr. Wu también fue el primer chino étnico nominado para recibir un Premio Nobel de Medicina en 1935. Nació en Penang, una de las tres ciudades de los Asentamientos del Estrecho (las otras son Malaca y Singapur). Los Asentamientos del Estrecho formaban parte de las colonias de Gran Bretaña. Su padre era un inmigrante nuevo de Taishan, China. La familia de su madre también se originó en China, pero ella era una residente de segunda generación Malaya. El Dr. Wu tenía cuatro hermanos y seis hermanas. Su educación inicial fue en la Escuela Libre de Penang.

El Dr. Wu fue admitido en Emmanuel College, Cambridge en 1896, después de conseguir la Beca de la Reina celebrada en Singapur. Tuvo una carrera exitosa en la universidad y ganó prácticamente todos los premios y becas disponibles. Pasó sus años clínicos de pregrado en el St. Mary’s Hospital de Londres.

En 1903, el Dr. Wu regresó a la Colonia del Estrecho después de terminar sus estudios de medicina. Sin embargo, no había ningún puesto especializado para él. Esto se debe a que, en ese momento, había un sistema médico de dos niveles en las colonias británicas, donde solo los ciudadanos británicos podían ocupar el puesto más alto de oficiales o especialistas médicos completamente calificados. Entonces, el Dr. Wu pasó los primeros 4 años de su carrera médica investigando la enfermedad del beriberi y luego, estuvo en la práctica privada.

Fue muy vocal en los problemas sociales de la época y fundó la Asociación Anti-Opium en Penang. Esto atrajo la atención de las fuerzas clandestinas involucradas en el lucrativo comercio del opio. Más tarde, llevó a una búsqueda intencional y al descubrimiento posterior de apenas una onza de tintura de opio en el dispensario del Dr. Wu, que se consideró ilegal, aunque era un médico totalmente calificado que lo había comprado para tratar a pacientes con opio. Su enjuiciamiento y el rechazo de la apelación atrajeron publicidad mundial, incluida una invitación del entonces Gran Consejero Yuan Shikai de la Dinastía Qing en Pekín para ocupar el puesto de Vice-Director del Colegio Médico del Ejército Imperial en Tientsin (Tianjin).

En el invierno de 1910, el Dr. Wu Lien-Teh recibió instrucciones del Ministerio de Relaciones Exteriores de Pekín para viajar a Harbin para investigar una enfermedad desconocida que mató al 99% de sus víctimas. Esto resultó ser el comienzo de la gran pandemia neumónica de Manchuria y Mongolia que finalmente se cobró 60.000 víctimas. El Dr. Wu sería recordado por su papel al pedir la sanción imperial para incinerar a las víctimas de la plaga, ya que la cremación de estas víctimas infectadas resultó ser el punto de inflexión de la epidemia. La supresión de esta pandemia de peste significó un progreso médico en China.

El Dr. Wu presidió la Conferencia Internacional de la Plaga en Mukden (Shenyang) en abril de 1911, un evento histórico al que asistieron científicos de los Estados Unidos de América, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, Austria-Hungría, Países Bajos, Rusia, México y China. Posteriormente presentó un artículo de investigación sobre la peste en el Congreso Internacional de Medicina, Londres, en agosto de 1911, que se publicó en The Lancet ese mismo mes. El Dr. Wu fue el primer presidente de la Asociación Médica de China (1916-1920) y dirigió el Servicio Nacional de Cuarentena (1931-1937).

En 1937, con la ocupación japonesa de gran parte de China y la retirada de los nacionalistas, el Dr. Wu regresó a Malaya, donde trabajó como médico general en Ipoh. Para animar a los jóvenes a compartir su amor por la lectura, el Dr. Wu recaudó incansablemente donaciones para iniciar la Biblioteca Perak (ahora Biblioteca Tun Razak) en Ipoh, una biblioteca pública de préstamo gratuito. En su propia práctica médica en 12 Brewster Road (ahora Jalan Sultan Idris Shah), las largas colas eran algo común, y era conocido como el médico que brindaba consultas y tratamiento gratuitos a los pobres. Practicó la medicina hasta los 80 años, cuando compró una nueva casa en Penang para su jubilación. Murió el 21 de enero de 1960, a los 81 años.

Una carretera que lleva el nombre del Dr. Wu se puede encontrar en Ipoh Garden South, una zona residencial de clase media en Ipoh ubicada entre Hock Lee Park e Ipoh Garden East. En Penang, un camino privado llamado Taman Wu Lien Teh se encuentra cerca de la Escuela Libre de Penang.

Se considera al Dr. Wu Lien-Teh como la primera persona en modernizar los servicios médicos y la educación médica de China. En la Universidad Médica de Harbin, se construyen estatuas de bronce del Dr. Wu Lien-teh para recordar sus contribuciones en la promoción de la salud pública, la medicina preventiva y la educación médica. En Malasia, un lugar tranquilo frente a la Escuela Libre de Penang recibió su nombre como Taman Wu Lien Teh.

Autor entrada: Diego Torres

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