Biografía de Francisco Cabarrús

Político y financiero español (Bayona, 1752 – Sevilla, 1810).

Dedicado al comercio en Zaragoza y, más tarde, fabricante de jabones en Madrid, frecuentó los círculos ilustrados e impulsó la creación del primer banco oficial de la monarquía española, el Banco de San Carlos, que dirigió hasta 1788. Impulsó también la creación de la Compañía de Filipinas (1785), resultado de la fusión dela Compañía de Comercio de Barcelona y de la Compañía Guipuzcoana de Caracas, que ostentó el monopolio del comercio con Asia.

En 1783 fue nombrado consejero de Finanzas, pero tras la muerte de Carlos III, en 1788, perdida su influencia en la corte, fue perseguido por el Tribunal de la Inquisición acusado de simpatizar con las doctrinas enciclopedistas. Finalmente fue juzgado y encarcelado (1790-1792) por malversación de fondos públicos.

Rehabilitado con la ayuda de Godoy, le fueron encomendadas diversas misiones diplomáticas en Europa (1977), y Carlos IV le nombró embajador de París (1798). Amigo y colaborador de Jovellanos y Saavedra, la caída del ministro ilustrado Mariano Luis de Urquijo, a causa de las intrigas de Godoy, le separó de nuevo de la corte.

Vivió apartado de la política hasta los años de la ocupación francesa, en que José Bonaparte I le nombró ministro de Finanzas. Su espíritu enciclopedista y su admiración por la Francia revolucionaria quedan recogidos especialmente en la obra Cartas sobre los obstáculos que la naturaleza, la opinión y las leyes oponen a la felicidad pública, aparecida en 1808.

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