Cabeza de Vaca, Álvar Núñez

Explorador y conquistador español (Jerez de la Frontera, 1507 – Sevilla, 1559).

Nieto de Pedro de Vera, conquistador y gobernador de Gran Canaria, en 1527 participó como segundo de a bordo en la expedición a Florida dirigida por Pánfilo Narváez, que fue víctima de un naufragio. Sólo él y tres expedicionarios más pudieron salvar la vida y alcanzar la costa americana en la bahía de Tampa.

Durante ocho años caminaron errabundos por el continente, fueron apresados por los indígenas y sufrieron las peores calamidades. Avanzando hacia el oeste, penetraron en el territorio de los apalaches, cruzaron el río Grande y alcanzaron las costas de California, y, continuando hacia el sur, llegaron finalmente a Tenochtitlán, en México, donde fueron recogidos por la colonia española.

Años más tarde preparó una nueva expedición al río Paraná, que mereció el beneplácito de Carlos V. El rey le concedió los títulos de capital general, gobernador y adelantado del Río de la Plata, y en 1540 emprendió el viaje, acompañado de más de 400 hombres. Tras alcanzar la isla de Santa Catalina (1541), en Brasil, avanzó hacia el interior del continente, siendo el primer europeo que vio las cataratas de Iguazú, y en 1542 llegó a la ciudad de Asunción, en Paraguay, donde ya se había establecido una colonia española.

Al año siguiente fundó Puerto de los Reyes y mandó una expedición dirigida por Francisco Rivera a la región del Chaco, que tuvo que interrumpir su avance a causa de la belicosidad de los nativos.

En 1544 fue víctima de una rebelión protagonizada por Domingo Martínez de Irala, al parecer a causa del buen trato que su gobierno dispensaba a los nativos. Destituido y devuelto a España, después de sufrir un largo proceso fue deportado a la ciudad de Orán, en el norte de África.

En 1552 Felipe II le concedió el indulto y poco después fue nombrado juez del tribunal superior de Sevilla. Es autor de las obras tituladas Naufragios de Álvar Nuñez Cabeza de Vaca, Adelantado Gobernador de Río de la Plata (1542) y Comentarios (1555).

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