Caboto, Sebastiano

Navegante y cartógrafo veneciano (Venecia, 1476 – Londres, 1557).

Hijo del célebre navegante Giovanni Caboto, que posiblemente alcanzó las costas de América del Norte hacia 1498, participó en las expediciones de su padre. Trabajó como cartógrafo al servicio de Enrique VIII de Inglaterra y hay indicios de que en 1509 organizó por su cuenta una expedición con el objetivo de hallar el camino de Oriente por la ruta del noroeste.

En 1512 entró al servicio de la corona catalanoaragonesa con el grado de capitán de la Armada, y en 1518 Carlos V le nombró piloto mayor de Castilla. Desde este cargo convenció al emperador de la posibilidad de hallar un paso hacia China por la ruta del sudoeste, y en 1526 zarpó de Sanlúcar de Barrameda con este destino. Sin embargo, el convencimiento de que el Río de la Plata ocultaba inmensas riquezas le entretuvo en esta zona por espacio de cuatro años, durante los cuales exploró los ríos Uruguay, Paraguay y Paraná. A su regreso a la Península (1530) fue desterrado a la ciudad de Orán, en el norte de África, hasta 1533, en que, indultado por el emperador, recuperó su cargo.

Posteriormente Caboto se trasladó de nuevo a Inglaterra (1548) y fue llamado a la corte de Eduardo VI, a cuyo servicio entró. En los años siguientes fundó una compañía que monopolizó el comercio entre Inglaterra y la región de Moscovia (1551) y la llamada Compañía de Aventureros Mercaderes, que organizó diversas expediciones para establecer un camino hacia Oriente por la ruta del noroeste.

El prestigio de Sebastiano Caboto se debe en gran medida a su labor como cartógrafo, y destaca el mapamundi que confeccionó en 1544, una de cuyas copias se conserva en la Biblioteca Nacional de París.

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