Biografía de Louis-Jacques-Mandé Daguerre

Inventor y escenógrafo francés (Cormeilles, 1789 – Bry-sur-Marne, 1851).

Fue empleado de un taller de pintura que pintaba los decorados para la Ópera de París. Buscó la renovación del decorado teatral tradicional denominado de perspectiva italiana, y que a comienzos del siglo XIX aún se utilizaba. Propuso la alternativa del “fondo en movimiento”, que consistía en el empleo de la linterna mágica para crear trucos ópticos y efectos luminosos.

En 1822 obtuvo un gran éxito con la escenografía que creó para la más célebre pieza teatral de Niccolo Isonard, Aladino y la lámpara maravillosa. El mismo año perfeccionó el sistema del panorama y lo transformó en diorama, cuadro de grandes dimensiones pintado sobre una tela sin bordes visibles y sometido al juego de los focos de luz mientras los espectadores permanecían en la oscuridad total. Ante el éxito del nuevo sistema, Daguerre, junto a Bouton, abrió en la calle Samson de París un local, al que llamaron Diorama, donde el público, colocado en una plataforma giratoria, podía admirar las obras teatrales como Misa de medianoche en Saint-Étienne-au-Mont, La erupción del Vesubio o Incendio en Edimburgo.

En 1826 contactó con Niepce, con el que trabajó desde 1829 a 1833 en el perfeccionamiento del proceso heliográfico para fijar las imágenes, método que anteriormente habían investigado por separado. Al morir Niepce en 1833, continuó sólo sus investigaciones e intentó un procedimiento mediante el que la acción del vapor del mercurio sobre el yoduro de plata fijaba las imágenes, que más tarde se llamó daguerrotipia.

Daguerrotipo
Daguerrotipo

En 1837 consiguió disolver el yoduro residual en una solución caliente de sal marina, obteniendo de este modo los primeros daguerrotipos (1838). Este descubrimiento revolucionó el mundo de la fotografía y le hizo famoso. Hacia 1839, François Arago presentó el daguerrotipo en la Academia de Ciencias de París, que lo patentó y comercializó. Daguerre obtuvo a cambio una renta vitalicia.

En los últimos años de su vida se dedicó a redactar su biografía y describir los procedimientos del daguerrotipo y del diorama.

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