Biografía de Dante Alighieri

Poeta italiano (Florencia, 1265 – Ravena, 1321).

Nacido en una familia de la nobleza urbana, aunque dedicada al comercio, perteneció a la facción moderada del partido güelfo. En el período de cruentas luchas que sufrió Florencia a finales del siglo XIII, Dante fue defensor de la democracia y de la independencia comunal de los güelfos frente a los gibelinos. Entre 1295 y 1302 desarrolló una intensa actividad política, siendo miembro del Consejo de los Ciento, el parlamento de los ciudadanos. Tras la entronización del papa Bonifacio VIII, las luchas entre las facciones güelfas se desataron y el conflicto derivó en un enfrentamiento entre Florencia y el papado. Los güelfos “blancos”, liderados por comerciantes y banqueros, fueron derrotados y condenados al destierro.

Al poeta, que tuvo que pasar en el exilio dos largos años, se le prohibió la participación en la vida pública para el resto de sus días.

Beatriz fue la musa que inspiró su primer libro de poemas, Vida nueva, terminado a finales de 1294. Las treinta y una composiciones que lo integran dieron nombre al “dolce stil nuovo”, denominación acuñada por Dante que se extendió a la lírica renacentista escrita en italiano.

Entre 1302 y 1307, Dante inició dos de sus obras de madurez: El banquete, que contiene algunos de los temas que luego desarrolló, como los cuatro significados de las Escrituras, los dos tipos de alegorías y la necesidad de la existencia del imperio; y De vulgari eloquentia, un manifiesto en latín en el que defiende el uso de la lengua vernácula.

Fruto de las reflexiones durante el exilio fue De la monarquía, escrito alrededor de 1318, año en que abandonó Verona y, ante la imposibilidad de regresar a Florencia, se reunió con su familia en Ravena. En esta ciudad compuso, en los años siguientes, dos Églogas en latín y un tratado en torno a la Disputa sobre el agua y la tierra.

En los últimos años de su vida escribió su obra cumbre, la Divina Comedia. Está dividida en tres libros o cantos: el “Infierno”, compuesto hacia 1312, el “Purgatorio”, hacia 1315, y el “Paraíso”, entre 1316 y 1321. En ella se narra el viaje del poeta a los reinos de ultratumba, acompañado por Virgilio. Con él viaja al Infierno y recorre sus nueve círculos, luego ascienden la montaña del Purgatorio y, en la entrada del Paraíso, Virgilio se retira y será Beatriz quien le guíe hasta el Empíreo, donde por un momento el poeta goza de la visión de la divinidad.

El nombre de Comedia se debe, según la tradición medieval, al movimiento ascensional del protagonista, pero pese a ello, también incorpora elementos renacentistas. La belleza y la precisión de las imágenes, su valor poético, la propiedad y la perfección de su lengua y el universo filosófico que encierra, compendio de la cosmogonía medieval, hacen de esta obra una de las obras principales de la literatura universal.

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