Biografía de José María de Eça de Queirós

Escritor naturalista portugués (Póvoa do Varzim, 1845 – París, 1900).

Hijo natural de un importante magistrado, se doctoró en leyes en 1866 en la Universidad de Coimbra y poco después se instaló en Lisboa. Allí su padre, que entre tanto se había casado con la madre del futuro escritor, intentó enmendar el olvido en que le había tenido, ayudándolo a encauzar su carrera de abogado. Pero su verdadero interés residía en la literatura y muy pronto sus narraciones cortas y ensayos empezaron a aparecer en la Gazeta de Portugal.

En 1869 hizo un viaje a Egipto y un año después se unió al grupo de intelectuales que se reunía en el Casino Lisboeta y que definió una etapa importante en la vida cultural del país. Eça de Queirós dio una serie de charlas patrocinadas por este grupo, conocido como la generación del 70, en las que denunció la hipocresía y falta de originalidad de la literatura portuguesa y abogó por la reforma social.

José María de Eça de Queirós
José María de Eça de Queirós

Ingresó en la carrera diplomática y fue cónsul en La Habana, New Castle y Bristol. Durante esta época escribió sus novelas más memorables, animado por el propósito de contribuir a la transformación de la sociedad portuguesa a través de la denuncia de sus anacronismos e injusticias. Inauguró la etapa naturalista con El crimen del padre Amaro (1875-1876), a la que siguieron El primo Basilio (1878), El Mandarín (1880) y Los Maya (1880), esta última una aguda descripción de la aristocracia y la clase alta portuguesas, que ha sido considerada su obra maestra.

En 1888 fue designado cónsul en París, donde trabajó hasta su muerte. En sus últimas novelas renunció al tono caústico y satírico de su producción anterior para reemplazarlo por cierta sentimentalidad, no ajena a la reacción idealista de finales del siglo XX. En La ciudad y las sierras (1901) exaltó la belleza del paisaje y la vida rural de su país. Después de su muerte se publicó su colección de leyendas de santos titulada Últimas páginas (1912).

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