Biografía de Gabriel Daniel Fahrenheit

Físico alemán (Danzig, 1686 – La Haya. 1736).

Estudió comercio en Amsterdam y destacó en la comercialización de aparatos de precisión. Fue miembro de la Royal Society (1724). Su actividad consistió sobre todo en la fabricación de aerómetros y termómetros de alcohol. Perfeccionó algunos elementos de física e inventó otros.

En 1709 logró, mediante el empleo de la graduación que lleva su nombre, obtener termómetros que daban indicaciones comparables. Ideó una escala termométrica, llamada escala Fahrenheit, usada aún en los países anglosajones (Gran Bretaña y EE.UU.), y en la que al punto de fusión del hielo se le asigna el valor 32 y al punto de ebullición del agua el 212. Al dividir este intervalo en 180 partes se tiene la unidad de temperaturas en esta escala, el grado Fahrenheit.

En la escala centígrada o Celsius, que es la universalmente adoptada, se hace corresponder a estos puntos fijos los valores cero y cien, respectivamente. Fahrenheit había estudiado las variaciones de las propiedades físicas del alcohol y el mercurio con la temperatura y, por tanto, la expansión de estos líquidos respecto a su recipiente, lo que constituía el fundamento del termómetro corriente. Cuando en 1715 sustituyó el alcohol por el mercurio, dio al termómetro su forma definitiva.

Realizó, además, numerosas investigaciones con instrumentos de su propia invención: midió la expansión del hielo, describió los efectos de la presión atmosférica sobre el punto de ebullición de los líquidos y estableció las densidades de varias sustancias.

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