Gabo, Naum

Escultor ruso nacionalizado estadounidense (Briansk, 1890 – Middlebury, 1977). Su verdadero nombre era Naoum Neemia Pevsner.

Cursó estudios de ingeniería, medicina, ciencias naturales e historia del arte en la Universidad de Munich. Durante la Primera Guerra Mundial se reunió con su hermano Anton Pevsner en Oslo, donde se dio a conocer como artista.

Naum Gabo
Naum Gabo

Tras el triunfo de la Revolución bolchevique y el nacimiento de la Unión Soviética (1917) regresó a Moscú y redactó (en colaboración con su hermano) el Manifiesto Realista, documento que exponía las bases estilísticas del constructivismo escultórico. Esta nueva vanguardia, heredera directa de los estudios formalmente revolucionistas del cubismo, buscaba un arte “capaz de utilizar el vacío y de liberarlo de la masa compacta” y propuso una escultura totalmente abstracta y tridimensional, desprendida de los elementos animistas y decorativos de la pintura cubista.

Los hermanos Pevsner se oponían rotundamente a la tiranía de lo subjetivo sobre la mera forma; despreciaban por igual el lirismo y el drama, persiguiendo un arte puramente objetivo, realizando con pulcritud formal y, si era preciso, con auxilio de la moderna tecnología. En 1920, Gabo realizó su primera figura cinética, una hoja de acero muy delgada colocada verticalmente y agitada por un motor, su movimiento trazaba una forma simple en el vacío. En posteriores trabajos cinéticos empleó como materiales básicos el plexiglás y el hilo de acero.

Naum Gabo
Naum Gabo

Abandonó la U.R.S.S. en 1922 para establecerse en Berlín, donde colaboró estrechamente con Lissitzky y con Laszlo Moholy-Nagy; las ideas constructivistas difundidas por este trío de escultores tuvieron gran influencia sobre los artistas relacionados con la escuela Bauhaus.

A partir de 1932, y huyendo de la expansión nacionalsocialista, viajó por distintos países, residiendo en París, Reino Unido (1933) y Estados Unidos, donde se estableció definitivamente en 1946 y cuya nacionalidad adquirió. En 1949 se le encargó una obra monumental para el Rockefeller Center de Nueva York, y en 1957 hizo lo propio para los almacenes De Bijenkorf, de Rotterdam.

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