Haile Selassie

Emperador de Abisinia (Etiopía) (Harar, 1892 – Addis Abeba, 1975).

Hijo del ras Makonnen, recibió al nacer el nombre de Tafari Makonnen. Gran vasallo del emperador Menelik II, y miembro de la familia imperial, fue gobernador de Sidamo en 1908, y de Harar en 1910. Tras el reinado de Lij Yasu, en 1917 asumió las funciones de regencia de la emperatriz Zauditu.

En 1923 consiguió que Abisinia ingresara en la Sociedad de Naciones. En 1924, en un esfuerzo de modernización de su país, abolió la esclavitud, y cuatro años más tarde fue coronado rey, y emperador, o negus, en 1930, proclamado por una nueva Constitución que le atribuía todos los poderes.

Firmó acuerdos que chocaron con las ambiciones de la política italiana de la región. Italia invadió Abisinia en 1935 y el emperador encabezó la resistencia, pero tuvo que abandonar el país en mayo de 1936 exiliándose a Londres.

Durante la Segunda Guerra Mundial contó con el apoyo de Gran Bretaña. De la mano de las tropas británicas, que expulsaron a las italianas, logró recuperar la capital, Addis Abeba, en 1941. Ese mismo año Abisinia cambió su nombre oficial por el de Etiopía. La federación con Eritrea en 1952 permitió a país lograr una salida al mar estratégica.

En 1955 Haile Selassie logró la independencia total de su país, son motivos de lo cual hizo aprobar una nueva Constitución en la que la figura del emperador obtuvo una gran concentración de poder.

En el plano internacional siguió las doctrinas panafricanistas surgidas a raíz del proceso de descolonización. En diciembre de 1960 tuvo que hacer frente a un golpe de estado protagonizado por la Guardia Imperial, que tenía el objetivo de destronarle para poner a su propio hijo a la cabeza del estado. La tentativa fracasó, al igual que la de 1966.

En 1967 Somalia y Etiopía acordaron resolver pacíficamente sus disputas, pero los conflictos fronterizos continuaron. En julio de 1974, el Comité de las Fuerzas Armadas asumió el poder y el emperador fue privado de sus prerrogativas y finalmente depuesto en septiembre del mismo año.

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