Hawking, Stephen William

Físico teórico británico (n. Oxford, 1942 – Cambridge, 2018).

Su padre, médico de profesión, se dedicó a la investigación de enfermedades tropicales. La familia residió durante unos años en Highgate, hasta que en 1950, se trasladó a Saint Albans, en cuyo instituto fue matriculado Hawking.

En 1959 se presentó al examen de ingreso en el University College de Oxford, donde consiguió una beca para estudiar física y matemáticas. Hasta 1970 sus investigaciones estuvieron consagradas a la cosmología, el estudio del universo a gran escala.

De 1970 a 1974 se dedicó al estudio de los agujeros negros (resultado del colapso gravitacional de estrellas), y, aplicando el principio de indeterminación de la mecánica cuántica, en 1974 descubrió que los agujeros negros, contrariamente a lo que se creía, emitían partículas y radiación a un ritmo constante. Esta radiación recibió el nombre de radiación Hawking.

Hawking comenzó a investigar sobre los orígenes del universo sobre la forma de combinar la relatividad general y la mecánica cuántica para lograr una teoría completa, consistente y unificada que le permitiera describirlo. Como resultado de estos trabajos, Hawking afirmó, en 1983, que tanto el tiempo como el espacio son finitos en su extensión, pero carecen de frontera o límite alguno.

El universo tuvo un comienzo en tiempo real, en el llamado Big Bang; pero hay otra clase de tiempo, el imaginario (sugerido por Hawking y Jim Hartle), perpendicular al tiempo real, donde el universo no tiene principio ni fin. Según esto, el universo podría tener muchas historias alternativas.

Durante el invierno de 1962 a 1963 se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad de las neuronas motrices, la cual lo mantuvo casi paralizado.

Stephen Hawking
Stephen Hawking

En 1985 contrajo una neumonía, y se le practicó una traqueotomía para salvarle la vida, pero se quedó sin voz. Desde entonces, empleó un sistema informático equipado con un sintetizador fónico.

En 1980 pasó a ocupar la cátedra Lucasiana de matemáticas en la Universidad de Cambridge hasta su jubilación en 2009.

En 1989 recibió el premio Príncipe de Asturias de la Concordia.

Es autor de diversos libros: Superspace and supergravity (1981), The very early universe (1983), Historia del tiempo. Del Big Bang a los agujeros negros (1988), Agujeros negros y pequeños universos, y otros ensayos (1992) y A Briefer History of Time (Brevísima historia del tiempo), publicada en 2005, en colaboración con Leonard Mlodinow, donde trató de explicar de la manera más sencilla posible la Historia del Universo, motivo por el cual se le conoció como el historiador del tiempo.

Stephen Hawking estuvo casado con Jane Wilde Hawking, escritora y educadora inglesa, desde 1965 a 1991 con quien tuvo tres hijos: Robert, Lucy y Timothy. Posteriormente contrajo segundas nupcias con Elaine Mason, con quien permaneció unido sentimentalmente desde 1995 hasta el año 2006.

El 14 de marzo de 2018, Stephen Hawking, una de las mentes más brillantes de toda la historia, fallecía a los 76 años de edad, en su casa de Cambridge.

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