Jacobo I de Inglaterra

Rey de Escocia e Inglaterra (Edimburgo, 1566 – Theobals Park, 1625).

Hijo de María Estuardo y Enrique Estuardo, lord Darnley, fue coronado por la forzosa abdicación de su madre. Débil de carácter y de salud, dejó el gobierno del Estado en manos de diferentes privados-regentes: Moray, Lennox, Mar y Morton, que fueron los conductores reales de la política durante su reinado.

Los diferentes ministros no evitaron las luchas entre las diversas facciones de la nobleza. En 1582 fue raptado por el partido protestante, aunque fue liberado al año siguiente. En 1585, con la ayuda de Isabel I de Inglaterra, tuvo cierto éxito en la lucha contra el faccionismo y las prerrogativas de los barones escoceses. Mantuvo una actitud vacilante en las polémicas entre católicos y protestantes. No intervino a favor de su madre para evitar su ejecución, ordenada por Isabel I (1587), por temor a perder el favor de ésta y la posibilidad de sucesión al trono inglés.

Al morir Isabel I sin descendencia se convirtió en rey de Inglaterra (1603). Su convicción de que la autoridad real emanaba directamente de Dios, lo enemistó con católicos y protestantes a la vez. Jacobo I no entendió nunca el papel del Parlamento, al que disolvió en diversas ocasiones por no concederle los subsidios que reclamaba. Los católicos, descontentos con el rechazo de todas las intervenciones papales, llevaron a cabo la Conjura de las Pólvoras, en 1605. Los protestantes puritanos, partidarios de la primacía de la Iglesia anglicana sobre el Estado, también fueron reprimidos.

Se rodeó de escoceses cuya fidelidad premiaba con cargos y donaciones, circunstancia que creó malestar entre los ingleses. En especial, su privado Buckingham se hizo particularmente insoportable para los prohombres ingleses, que a medida que pasaba el tiempo desconfiaban más y más de la unión de los dos países.

En política exterior, promovió un acercamiento a las potencias católicas. Fomentó la idea de una alianza con España a través de un matrimonio y, además, casó al príncipe de Gales con la hermana de Luis XIII, Enriqueta María. Ordenó una traducción de la Biblia al inglés, que se convirtió en la oficial de la Iglesia anglicana.

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