Jacquard, Joseph-Marie

Mecánico francés (Lyon, 1752 – Oullins, Rhône, 1834).

En 1790 concibió un mecanismo que permitía reducir y mejorar el trabajo en la industria textil, lo que significó una auténtica revolución tecnológica. En 1793 se alistó en el ejército y combatió en el Rin. A su regreso a Lyon, continuó trabajando en el dispositivo que permitiera sustituir el trabajo de elegir y levantar los hilos de la urdimbre del telar, y reemplazó el sistema de cuerdas y pedales, que requería varios obreros, por un mecanismo sencillo y original, la máquina de Jacquard, con la que un solo operario podría fabricar tejidos con los más complicados dibujos como si fuera un tejido liso.

Telar de Jacquard
Telar de Jacquard

La máquina de Jacquard, aplicada a un telar, permitía reproducir en el tejido líneas y figuras de todas clases y de distintos colores. Esta innovación contribuyó en gran manera al progreso de la industria textil. Durante años, Jacquard continuó mejorando su mecanismo y, en 1801, perfeccionó el telar de Vaucanson, agregándole el dispositivo de selección por cartones perforados, sistema inventado anteriormente por Falcon. Para ello construyó un telar automático que podía tejer diseños de telas siguiendo las instrucciones codificadas en un sistema de tarjetas perforadas; modificando las perforaciones de la tarjeta, la máquina modificaba su conducta de forma automática. Estas tarjetas pasaron a la historia con el nombre de papel o cartón Jacquard.

Este sistema de almacenamiento de información en tarjetas perforadas, que llegaron a ser leídas con la ayuda de una cédula fotoeléctrica, fue muy utilizado posteriormente en los ordenadores, pero hoy aquellas tarjetas prácticamente no se utilizan y han sido sustituidas por discos y cintas magnéticas.

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