Biografía de Roman Jakobson

Lingüista ruso nacionalizado estadounidense (Moscú, 1896 – Boston, 1982).

Formado en contacto con las vanguardias artísticas en el Moscú anterior a la Revolución de Octubre, uno de los períodos más florecientes de la cultura rusa, e integrante de la escuela formalista rusa, se instaló más tarde en Checoslovaquia, donde cofundó con Nikolái Trubetzkoy, Vilém Mathesius y otros, el Círculo Lingüístico de Praga, uno de los grandes polos renovadores de la lingüística postsaussureana.

Jakobson fue, de entre los grandes lingüistas del siglo XX, el que más atención ha prestado a los más variados campos de la investigación, por lo que sus contribuciones a la fonología y a la lingüística general no agotan, ni mucho menos, la multiciplicidad de otras importantes aportaciones en los terrenos de la eslavística, la crítica y la teoría literarias, el folclore, la patología del lenguaje, la teoría de la comunicación y, entre todos los campos, la semiología general.

En su primer libro, La nueva poesía rusa, aplicó con rigor los principios de la metodología de los formalistas y, una vez instalado en Praga, continuó su profundización en el estudio de la lengua poética, cuyo resultado más inmediato fue su estudio Sobre el verso checo, comparado principalmente con el verso ruso (1923).

En 1928, en el Congreso Internacional de Lingüística de La Haya, determinó con Trubetzkoy la concesión a la fonología del estatuto de la ciencia lingüística, la deslindó de forma definitiva de la fonética y delimitó su campo de estudio a la tipología de los pares de rasgos distintivos de los fonemas, lo que constituyó el punto de partida para todos los estudios fonológicos posteriores.

Jakobson demostró que la fonología podría articular su estudio en dos niveles: el nivel sincrónico, que estudia las combinaciones de fonemas en un acto hipotético de habla, y el nivel de diacrónico, centrado en la evolución de los sonidos.

Tras la muerte de su colega checo, acaecida en Viena en 1938, Jakobson emigró a Estados Unidos, donde a partir de 1941 ejerció como profesor en distintas universidades, como las de Columbia y de Harvard, así como en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), considerado el <<santuario>> de la tecnología moderna, donde trabajó junto a Noam Chomski y tuvo por discípulo a Morris Halle.

Entre sus obras fundamentales hay que citar Ensayos de lingüística general, Lenguaje infantil y afasia (1941), Leyes generales del lenguaje (1949), Fundamentos del lenguaje (con M. Halle, 1956), Cuestiones de poética (1973) y Ensayos sobre lingüística y poética (1974).

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