La Fayette, Marie-Joseph Motier, Marqués de

Militar y político francés (Chavagnac, 1757 – París, 1834). Su nombre completo era Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier.

En 1777 se incorporó a las filas del ejército insurgente que luchaba contra la dominación británica en América. Amigo de Franklin, trabó también una sólida amistad con Washington y otros dirigentes independentistas americanos que no dudaron en confiarle responsabilidades en su ejército.

Recibió el nombramiento de general, y consiguió que la monarquía francesa apostara firmemente por los sublevados con ayudas directas y oficiales. Obtuvo una popularidad entre los sublevados que contribuyó a la firma de un tratado de amistad y comercio entre Francia y las colonias norteamericanas, que buscaban su independencia de Inglaterra (1778).

Regresó al año siguiente a Francia donde informó al Gobierno del desarrollo de la lucha en las colonias. Francia estaba interesada en el debilitamiento del Imperio colonial británico y la ayuda a los insurgentes americanos no obligaba a una intervención directa, mucho más costosa. El marqués de La Fayette marchó de nuevo a América, para proseguir la colaboración francesa en la guerra y tomó parte en la batalla de Yorktown.

En 1784, en un nuevo viaje a América, fue nombrado ciudadano de varios estados, consiguiendo una enorme popularidad que le incluyó en el elenco de héroes de la Guerra de la Independencia. A la vez su figura se convirtió en símbolo, en su propio país, de la nuevas ideas liberales triunfantes en Estados Unidos.

Tras regresar definitivamente a Francia, militó en el Partido Realista Liberal y promovió la reunión de los Estados Generales en 1789. Después participó en la Asamblea Constituyente, en la que defendió un compromiso con el rey. Pero los políticos conservadores y moderados, como Mirabeu o Brissot, obstaculizaron sus gestiones, por considerarlo demasiado liberal.

Dirigió los fusilamientos del Campo de Marte en 1971, que le acarrearon una gran impopularidad, alimentada también por Marat. Tuvo que expatriarse, y durante algunos años estuvo en una situación de ambigüedad. Tras la jornada del 20 de junio de 1792 se presentó ante la Asamblea, pero al no conseguir apoyos suficientes tuvo que marchar de nuevo.

En 1800 regresó definitivamente a Francia, aunque se mantuvo aislado durante el Imperio. Durante la Restauración fue uno de los líderes del liberalismo. Miembro de los carbonarios, participó en la Revolución de 1830. Con el triunfo revolucionario fue nombrado jefe de la guardia nacional y favoreció la subida al trono de Luis Felipe de Orleans. Trabajó para la Declaración de los derechos del hombre y gozó de gran popularidad por sus ideas liberales.

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