Biografía de Jean-Baptiste de Monet, Caballero de Lamarck

Naturalista francés (Bazentin, 1744 – París, 1829). Su nombre completo era Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet Chevalier de Lamarck.

En un principio siguió estudios eclesiásticos, pero a la muerte de su padre se incorporó en el ejército francés en loas Países Bajos en el que obtuvo el grado de oficial, si bien un accidente truncó su carrera militar y le obligó a trasladarse a París, donde empezó a dedicarse a la historia natural.

En 1778 publicó su primera obra Flora francesa, en la que utilizaba por primera vez una nomenclatura binominal para clasificar las plantas. Este libro le valió la confianza de Buffon, el cual le abrió las puertas de la Academia de las Ciencias y le confió la dirección de una misión por Europa Central en 1780, que tenía como fin ampliar las colecciones de plantas existentes en el Jardin du Roi. Lamarck se adhirió plenamente a la Revolución y fue él quien gestionó el proceso de transformación del Jardin du Roi en Museo Nacional de Historia Natural. En colaboración con Poiret publicó la Enciclopedia botánica y la ilustración de los géneros (1783 – 1817), obra que le valió gran notoriedad.

Aunque era botánico, en 1793 fue llamado por el Museo de Ciencias Naturales para ocupar una cátedra de animales inferiores (gusanos e insectos), que regentó hasta su muerte. Ocupando dicha cátedra trató por primera vez la evolución de los animales y de las plantas formulando los puntos básicos de lo que sería su doctrina transformista. Este cambio en su vida fue muy fecundo para la ciencia, ya que en 1974 publicó Investigaciones sobre las causas de los principales fenómenos físicos. Más tarde escribió Investigaciones sobre la organización de los seres vivos (1802), Sistema analítico de los conocimientos del hombre (1920), etc. Por fin entre 1815 y 1822 escribió una de sus obras esenciales, Historia natural de los animales invertebrados.

Lamarck fue un observador ingenioso, un pensador profundo y avanzado respecto a su época, siendo el primero en examinar los aspectos más importantes de la naturaleza.

Durante su larga vida sólo conoció pobreza y finalmente y finalmente quedó ciego. Padre de las teorías de transformismo, propuso una teoría, conocida como lamarquismo, para explicar la evolución que apareció en su obra Filosofía zoológica (1809), teoría que se resume en dos reglas: 1) regla del uso y del no uso: la necesidad crea el órgano y su no uso lo refuerza, mientras que la falta de uso lo atrofia; 2) regla de la herencia de los caracteres adquiridos: si han sido constituidos bajo la influencia de las condiciones ambientales, pasan a la generación siguiente.

En resumen, para Lamarck las especies evolucionan por influencia del medio ambiente. Cuando Darwin en 1859 expuso su teoría totalmente opuesta, la comunidad científica se dividió, aunque el tiempo de ha dado la razón a Darwin.

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