Biografía de Charles Rennie Mackintosh

Arquitecto y decorador británico (Glasgow, 1868 – Londres, 1928).

Estudió en la Escuela de Artes de su ciudad natal, y en 1890 se le concedió una beca para completar estudios en Italia y Francia.

Realizó obras gráficas y repujados de metal estilo art nouveau (1893) en compañía de su amigo McNair y de las hermanas Margaret (su futura esposa) y Frances MacDonald. Pero pronto se manifestó contrario a las tendencias oficiales del arte de su tiempo, que derivaban entre los gustos más academicistas y el eclecticismo; su intención fue conjugar la tradición constructiva nacional escocesa con los movimientos más vanguardistas.

En su primera obra arquitectónica, la sede del periódico Glasgow Herald (1894), plasmó sus renovadoras ideas estéticas, precursoras de la arquitectura racionalista en el Reino Unido. Posteriormente presentó el proyecto para la nueva sede de la Escuela de Bellas Artes de Glasgow (1897), edificio de depuradas líneas que resaltan el juego del volúmenes y planos. En esta obra, Mackintosh elaboraba su peculiar interpretación del Modern Style, basada en la combinación de líneas y figuras geométricas pero sin recurrir a la simetría de los distintos elementos arquitectónicos.

La escuela, construida entre 1898 y 1909, presenta ventanales amplios y de diseño muy sencillo; su verja exterior está decorada con estilizadas figuras de forja. El cuerpo central, de gran originalidad y fantasía, denota las influencias formales de Voysey de la arquitectura tradicional de los castillos y las casas solariegas de Escocia; otros edificios han hallado también en su diseño los influjos de la corriente inglesa renaissance.

Preocupado por la decoración de interiores, diseñó piezas de mobiliario lacadas en blanco, estilizadas y elegantes, con taraceas curvadas de metal, pintadas con esmalte rosa, malva o madreperla.

Otras obras destacables de Mackintosh son la Hill House de Helensburg (1902-1903), cuyo vestíbulo anticipa el espíritu abstracto de De Stijl, y la biblioteca de la Escuela de Arte de Glasgow (1907-1909), inspirada en ideas similares. Sus creaciones fueron muy aplaudidas por los arquitectos vieneses que buscaban diseños más racionales y discretos.

Sin embargo, su carácter difícil y excéntrico le privó de numerosos clientes. En 1913 abandonó la firma de Honeyman & Keppie, a la que estaba asociado desde 1904, y se trasladó a Walberswick. Posteriormente residió en Londres y, finalizada la Primera Guerra Mundial se estableció temporalmente en Port Vendres. Regresó por fin a la capital inglesa, donde pintó paisajes y bodegones de estilo original y dibujo experto. Nunca más volvió a ejercer como arquitecto.

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