Biografía de James Macpherson

Escritor y político escocés (Ruthven, 1736 – Belville, 1796).

Estudió teología en Aberdeen y en Edimburgo, pero prefirió dedicarse a la pedagogía, ejerciendo de maestro de escuela en Ruthven. Su primer poema publicado fue The Highlander (El montañés, 1758).

Mantuvo amistad con el dramaturgo Home y por influjo de él editó Fragments of ancient poetry collected in the Highlands of Scotland (Fragmentos de la poesía antigua recogida en los Highlands de Escocia, 1760), obra que le dio gran reputación. Macpherson afirmaba que estas canciones las había oído en la alta montaña y que se había limitado a traducirlas al inglés. El orgullo nacional escocés le incitó a emprender dos largos viajes por la región montañesa de su país y, fruto de ello, apareció el poema épico Fingal (1762) y el Temora (1763).

En su misma patria surgieron dudas sobre la legitimidad de estas dos producciones y entonces Macpherson mantuvo conservados los originales durante largo tiempo para quien quisiera revisarlos. Lo que ocurrió, realmente, fue que había asimilado perfectamente la composición, la pintura y el estilo de los antiguos poemas gaélicos, pero la fábula y el argumento eran de su propia creación. No obstante, la mayor celebridad la alcanzó con la publicación de los Poemas de Ossián, que decía haber traducido en prosa de la antigua lengua gaélica o erse.

Más tarde se consagró a la política, y en 1764 fue secretario de la Florida occidental. De regreso a Londres, se afilió al partido conservador, siendo miembro del Parlamento desde 1780 a 1790.

Poseedor de una gran fortuna, fue sepultado en el panteón de los poetas, en la abadía de Westminster.

Además de las obras citadas, compuso Historia de la Gran Bretaña e Irlanda (1771), e Historia de Inglaterra desde la Restauración hasta el advenimiento de la casa de Hannover (1772). Las ideas que expuso en esta última obra no fueron muy bien recibidas, como tampoco gustó la traducción que hizo en 1733 de la Ilíada.

Macpherson ha sido admirado por diversos autores importantes de la literatura europea, entre ellos Goethe.

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