Biografía de Vladimir Nabokov

Escritor y entomólogo ruso nacionalizado estadounidense (San Petersburgo, 1899 – Montreux, 1977).

Nació en el seno de una vieja familia aristocrática. Su padre, un líder del Partido Democrático Constitucional prerrevolucionario en Rusia, que escribió numerosos libros sobre la injusticia de la ley y los políticos, fue asesinado por reaccionarios de la derecha, hecho que marcó profundamente a su hijo.

Vladimir Nabokov tuvo una vida muy errante: pasó su infancia en Rusia y a los diecinueve años abandonó el país; estudió y residió en Inglaterra, Alemania y Francia. En 1940 se trasladó a Estados Unidos, donde se nacionalizó. Ejerció de profesor de literatura y lepidopterología en varias universidades. Empezó su carrera literaria escribiendo en ruso, pero después de emigrar a Estados Unidos, redactó directamente en inglés sus obras más importantes.

Vera Nabókova y Vladimir Nabokov
Vera Nabókova y Vladimir Nabokov

Publicó dos colecciones de versos, Poems (1916) y Two Paths (1918), antes de abandonar Rusia en 1919. Instalado en Inglaterra, continuó escribiendo poesía, principalmente en ruso, pero también en inglés: The Cluster y The Empyrean Path, aparecieron en 1923. Su primera historia, Mashenka, fue publicada en Berlín en 1926, y contiene elementos autobiográficos de su juventud. Realizó algunas traducciones, estudios literarios, escritos de carácter científico, poesías, relatos y novelas, como The Real Life of Sebastian Knight (La verdadera historia de Sebastián Knight, 1941), Lolita (1955), con la que se hizo más popular y en la que describe las relaciones de un hombre maduro, Humbert Humbert, con una adolescente; Pnin (1957), Invitation to a Beheading (Invitado a una decaptiación, 1959), Pale Fire (Pálido Fuego, 1962), The Gift (1963), The Defence (La defensa, 1964), novela sobre el juego de ajedrez, The Eye (El ojo, 1965) Ada (Ada o el ardor, 1969).

Son constantes en su obra el análisis irónico de aspectos sociológicos y morales muy variados de la vida cotidiana y el estilo fantasioso llevado a la paradoja, que puso de manifiesto sobre todo en su novela Pálido fuego. Su autobiografía, Speak, Memory (Habla, memoria, 1967), apareció en una primera versión en 1947 y obtuvo un gran éxito. En 1973 publicó Transparent Things (Cosas transparentes) y en 1975 Look at the Harlequins (Mira los arlequines).

Sus libros no se publicaron en la Unión Soviética hasta 1986, no solamente porque se trataba de un exiliado, sino también porque se consideró que practicaba un tipo de literatura “pretenciosa”.

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