O’Donnell, Leopoldo

Militar y político español (Santa Cruz de Tenerife, 1809 – Biarritz, 1867).

Durante la primera Guerra Carlista (1833-1839), combatió en el bando isabelino y ascendió a general (1836), obteniendo el título de duque de Lucena. Nombrado más tarde capitán general de Aragón y Valencia, expulsó del Maestrazgo a las tropas carlistas de Cabrera.

Durante la regencia de Espartero, conspiró contra éste en favor de María Cristina, viuda de Fernando VII, y precipitó la fracasada sublevación general de 1841. Exiliado a París, conspiró allí con el general Narváez. En 1854 dirigió la Vicalvarada y pronunció el manifiesto de Manzanares. Líder político del ala progresista de la Coalición Revolucionaria, O’Donnell accedió al cargo de ministro de la Guerra durante el Bienio Progresista, y aprovechando la influencia de su cargo, creó un partido de centro moderado, la Unión Liberal.

Gracias al apoyo del ejército y de la reina Isabel II, O’Donnell tomó el poder el 14 de julio de 1856, pero al poco tiempo desavenencias con la reina hicieron que abandonase la jefatura del gobierno en favor de Narváez. Sin embargo, volvió al poder entre junio de 1858 y marzo de 1863, período que ha pasado a la historia como Quinquenio de la Unión Liberal, y durante el cual O’Donnell promovió una reforma constitucional y concedió margenes de actuación política a la oposición.

Bajo su mandato se realizaron obras de infraestructura (fueron creados los primeros ferrocarriles españoles) que repercutieron favorablemente en la economía del país. En política exterior, promovió varias expediciones militares <<en honor nacional>> (Cochinchina, México, Guerra de África) que le valieron el título nobiliario de duque de Tetuán.

A la larga, las disputas internas provocaron la desintegración de la Unión Liberal y la caída de O’Donnell. Sin embargo, volvió al poder tras los sucesos de la Noche de San Daniel (junio 1865). Su nuevo gobierno adoptó un programa más liberal. Tras los pronunciamientos del general Prim en Villarejo y de los sargentos de San Gil, Isabel II lo sustituyó por Narváez.

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