Biografía de Armando Palacio Valdés

Novelista y crítico del realismo español (Entralgo, 1853 – Madrid, 1938).

Estudió el bachillerato en Oviedo, donde trabó íntima amistad con Clarín, amistad que duró hasta la muerte de éste. En 1870 se trasladó a Madrid a estudiar la carrera de derecho, que acabó en 1874. Allí se introdujo en el mundo del periodismo y de la política. Junto a Clarín y otros amigos, publicó en 1872 un periódico satírico-político, Rabagás, en el que muestra su descontento con la situación política del momento y su actitud democrática.

Poco más tarde se dio a conocer como crítico literario en la Revista europea. Sus primeros libros de ensayo fueron Los oradores de Ateneo, Los novelistas españoles (1878), Nuevo viaje al Parnaso (1879) y, en colaboración con Clarín, La literatura en 1881 (1882).

A partir de esos momentos se dedicó exclusivamente a la novela -la primera, El señorito Octavio, había aparecido en 1881. En 1883 aparecieron Marta y María y El idilio de un enfermo. En 1885 murió su primera esposa a los dos años de casados, lo que supuso una evolución del autor hacia posturas conservadoras. Esta experiencia personal le inspiró sus novelas Riverita (1886) y Maximina (1887), a las que siguió la de más éxito popular del autor, La hermana San Sulpicio (1889). Fueron los años de sus mejores novelas. Las que publicó a continuación, La espuma (1891) y El maestrante (1893), cercanas al naturalismo, no mantienen el nivel de las anteriores.

Entre 1896 y 1899 -año en que se casó por segunda vez- se produjo un cambio total en la ideología de Palacio Valdés hacia una moral y espiritualismo cristianos poco profundos.

Ya en el siglo XX, la fecundidad de Palacio Valdés continuó, como lo demuestras sus novelas La aldea perdida (1903) y Tristán o el pesimismo (1906). En 1906 fue elegido académico para ocupar la vacante de su amigo Pereda, pero no ingresó hasta 1920.

Durante la Primera Guerra Mundial actuó como corresponsal en París; sus artículos fueron recogidos en el libro La guerra injusta. De 1921 son sus memorias de juventud La novela de un novelista.

En los años 1927 y 1928 fue propuesto para el premio Nobel, que no le fue concedido por especiales circunstancias políticas. Al advenir la República, el 14 de abril de 1931, publicó una serie de artículos de carácter religioso-patriótico.

Las novelas de Palacio Valdés consiguieron un gran éxito de público en el extranjero. Su producción es impresionante por su número y estimable por su calidad. Muchas de sus novelas han sido llevadas al cine.

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