Palade, George Emil

Médico y biólogo rumano, nacionalizado estadounidense (n. Iasi, 1912 – California, 2008).

Se doctoró en medicina en la Universidad de Bucarest, donde permaneció como profesor de anatomía hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Emigró a Estados Unidos en 1946 y empezó a trabajar en el Instituto Rockefeller, en el que llegó a ser catedrático de citología en 1958.

Posteriormente, en 1973, obtuvo la cátedra de biología molecular en la Universidad de Yale.

Palade desarrolló métodos de preparación hística y dirigió estudios que llevaron al descubrimiento de distintas estructuras celulares. Realizó trabajos sobre la organización interna de orgánulos como mitocondrias, cloroplastos, aparato de Golgi y otros.

Pero su mayor descubrimiento fueron los microsomas, más tarde llamados ribosomas. Son pequeñas granulaciones del retículo endoplasmático, aunque algunos también se encuentran libres en el citoplasma. Los ribosomas contienen ARN y su presencia o ausencia determina los tipos de retículo endoplasmático: el rugoso o el granular (con ribosomas) y el liso o agranular (sin ribosomas). Es en los ribosomas donde la célula fabrica proteínas.

Por estas minuciosas investigaciones recibió en 1964 el premio Warren del Hospital General de Massachusetts, en Boston, compartió el premio Passano con Keith Roberts Porter ese mismo año y en 1974 fue galardonado con el premio Nobel de Medicina o Fisiología, que compartió con Albert Claude y Christian de Duve.

Palade estuvo casado con Marilyn Farquhar, médica anatomopatóloga, con quien tuvo una hija: Georgia Palade van Dusen.

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