Biografía de Ricardo Palma

Escritor peruano (Lima, 1833 – Miraflores, 1919).

Estudió medicina y, desde los quince años, empezó a escribir poesía y teatro. En 1851 obtuvo su primer éxito literario con el drama Rodil. De ideas liberales, tomó parte en la guerra que Perú sostuvo contra Ecuador en 1859, por lo que fue desterrado a Chile en 1860. Se dedicó a la investigación histórica, que lo llevó a producir obras como Los anales de la Inquisición de Lima (1863). Viajó por Europa (1864), combatió en el Callao (1866) y llegó a la cima de su carrera política en 1868, al convertirse en secretario del Presidente de la República.

Pero la verdadera pasión de Palma era la de escritor. A principios de 1870 comenzó a escribir una especie de relatos históricos, anticlericales, irónicos y picarescos. Son relatos que parten de la historia y de la tradición y se convierten en ficción. Los presentó con el nombre de “tradición”. Escribió nueve series de estos relatos entre 1872 y 1918, que llevan los siguientes títulos Tradiciones peruanas (cinco series), Perú: ropa vieja (una serie), Perú: ropa apolillada (una serie) y Cachivaches (última serie). En estas tradiciones, en las que el autor trató una amplia gama de temas, se detecta un gran amor por la vida colonial. Esto fue interpretado como manifestación de un espíritu tradicionalista y le ocasionó diversas polémicas.

En 1884 pasó a dirigir la Biblioteca Nacional de Lima. En 1887 apareció la edición de Poesías, compuesta por poemas juveniles, no muy acertados, y traducciones de poemas de Heine. Ese mismo año fue nombrado decano de la Academia Peruana de la Lengua. Su contribución como académico se tradujo en dos trabajos filológicos: Neologismos y americanismos (1895) y Dos mil setecientas voces que hacen falta en el diccionario y papeletas lexicográficas (1903). No hay que olvidar tampoco su contribución en el campo de la historia, como por ejemplo Los anales de Cuzco (1901).

Se puede decir que fue el primer escritor peruano que hizo de la escritura una profesión: narrador, poeta, dramaturgo, ensayista, académico y periodista.

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