Biografía de François Quesnay

Médico y economista francés fundador de la fisiocracia (Méré, 1694 – Versalles, 1774).

De profesión médico cirujano, cursó también estudios de botánica, química, matemáticas y filosofía en París, en cuya universidad llegó a ser profesor de cirugía, y escribió varios tratados sobre todas estas materias.

Empezó muy joven a ejercer la cirugía, y su fama le llevó años más tarde a ocupar el cargo de médico de la Madame de Pompadour, la favorita del rey de Francia Luis XV. Después de haber curado una enfermedad al Delfín de Francia en 1752, Quesnay fue nombrado médico personal de Luis XV, que en agradecimiento a sus servicios le concedió un título nobiliario.

Había cumplido ya más de 60 años cuando comenzó a dedicarse a la economía. En 1757 conoció a Mirabeau, poco después a Turgot y a Le Mercier de la Riviere, y más adelante a Dupont de Nemours. El primero y el último de éstos, junto a Le Trosne y Baudeau, fueron discípulos suyos, y entre todos formaron un grupo compacto que fue conocido con el nombre de los economistas, y que incluso llegó a utilizar la prensa para divulgar sus ideas.

A la muerte de Lus XV, Quesnay cayó en desgracia y murió aquel mismo año. Escritor prolífico, aparte de sus tratados sobre medicina y biología, escribió obras de economía política o filosofía social. Redactó también algunos artículos para la Enciclopedia -“Granjeros, Cereales”-.

Su principal obra fue Tabla económica, escrita en 1758, que está basada en la historia del pensamiento económico y en la que por primera vez Quesnay introdujo la idea de circulación, de la cual realizó diferentes versiones. Una exposición sistemática de sus teorías se encuentra en la obra La fisiocracia, que apareció en dos volúmenes en 1767 y 1768.

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