Biografía de Adolphe Quetelet

Astrónomo, sociólogo y estadista belga (Gante , Bélgica, 1796 – Bruselas, 1874). Su nombre completo era Lambert Adolphe Jacques Quetelet.

Es conocido por su aplicación de estadísticas y teoría de la probabilidad a la sociedad de fenómenos aleatorios. A partir de 1819, Quetelet dio conferencias en el Ateneo, el colegio militar y el museo de Bruselas. En 1823 fue a París para estudiar astronomía, meteorología y la gestión de un observatorio astronómico. Mientras estuvo allí aprendió la probabilidad de Joseph Fourier y, posiblemente, de Pierre-Simon Laplace. Quetelet fundó y dirigió el Observatorio Real de Bruselas en 1828, sirvió como secretario perpetuo de la Real Academia Belga de 1834 – a 1874 y organizó el primer Congreso Estadístico Internacional en 1853.

Para los gobiernos holandés y belga, recopiló y analizó estadísticas sobre delincuencia, mortalidad y otros temas y mejoras ideadas en la toma de censos. También desarrolló métodos para observaciones simultáneas de fenómenos astronómicos, meteorológicos y geodésicos desde puntos dispersos en toda Europa.

En 1832, Quetelet descubrió entre sus montañas de datos una relación entre la altura y el peso en los adultos. “Los pesos de individuos de diferentes alturas son casi como el cuadrado de su altura”. Con estas palabras nació el índice Quetelet.

En 1972, el fisiólogo estadounidense Ancel Keys formó la opinión de que el índice de Quetelet era la mejor manera de identificar a las personas obesas y le dio un nuevo nombre: el índice de masa corporal.

En 1985, los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. adoptaron el índice de masa corporal o IMC como un medio para identificar a las personas con bajo peso y con sobrepeso. La ecuación BMI, tal y como ideó Quetelet, con kilogramos y metros como unidades es:

En Sur l’homme et le développement de ses facultés, ou essai de physique sociale, (Un Tratado sobre el hombre y el desarrollo de sus facultades, publicado en 1835), presentó su concepción del homme moyen (“hombre común” u “hombre medio”) como el valor central sobre el cual las medidas de un rasgo humano se agrupan de acuerdo con la distribución normal. Sus estudios de la constancia numérica de tales actos supuestamente voluntarios como crímenes estimularon extensos estudios en “estadísticas morales” y una amplia discusión sobre el libre albedrío versus el determinismo social. Al tratar de descubrir a través de las estadísticas las causas de los actos antisociales, Quetelet concibió la idea de la propensión relativa al delito de grupos de edad específicos. Esta idea, como su homme moyen, evocó una gran controversia entre los científicos sociales en el siglo XIX.

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