Biografía de Manuel José Quintana

Escritor y político español (Madrid, 1772 – 1857).

Procedente de una familia extremeña, estudió derecho en Salamanca, donde fue discípulo de Meléndez Valdés, quien influyó enormemente en sus primeras obras en verso, como lo demuestra su primer libro, Poesías (1788).

En 1791 escribió Las reglas del drama, donde recogió las ideas de Boileau y defendió la regla de las tres unidades en la composición de las obras teatrales. Fue uno de los integrantes de la llamada escuela poética salmantina, y gran amigo de Jovellanos y Cienfuegos, a quienes se asemeja su espíritu neoclásico e ilustrado.

Fundó la revista literaria Variedades de Literatura y Artes, y en 1795 obtuvo un cargo en la junta de comercio. Escribió numerosas odas patrióticas, como A la paz entre España y Francia (1795) o Al combate de Trafalgar (1805), y dos obras teatrales, El duque de Viseo (1801), que estrenó sin demasiado éxito, y Pelayo (1805), compuesta según los cánones neoclásicos.

Durante la invasión napoleónica, desempeñó el cargo de primer oficial en la Secretaría General de la Junta Suprema Gubernativa del Reino. Posteriormente se unió a los grupos liberales que luchaban por la independencia.

En 1808 fundó en Madrid el Semanario patriótico, en el que colaboró con diversos poemas. Cuando subió al trono Fernando VII, fue desterrado a Pamplona por sus ideas liberales y su defensa de la Constitución de 1812. Con el levantamiento de Riego recuperó la libertad en 1820 y ocupó varios cargos públicos, como el de director de Instrucción Pública.

Restaurado el régimen absolutista, decidió refugiarse en Cabeza de Buey (Badajoz). Al morir Fernando VII fue acogido por el pueblo como héroe nacional y volvió a ocupar cargos públicos; recuperó su puesto de presidente de Instrucción Pública y fue ministro del Consejo real en 1834. En 1840 fue nombrado ayo de la reina Isabel II, por quien fue coronado como poeta nacional en 1855.

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