Biografía de Diego de Saavedra Fajardo

Escritor y diplomático barroco español (Algezares, 1584 – Madrid, 1648).

Miembro de una familia noble de origen gallego, comenzó la carrera eclesiástica en el seminario de Murcia, pero no llegó a ordenarse sacerdote. Cuando tenía 16 años se trasladó a Salamanca para estudiar derecho en aquella universidad, aunque no se sabe con certeza si obtuvo el título.

El viaje que Saavedra Fajardo realizó a Roma en 1606 fue determinante en su vida. Siendo un joven de 22 años llegó a la península italiana para cumplir la función de secretario de cifra del cardenal Gaspar Borja, embajador español ante la Santa Sede. A partir de ese momento se dedicó intensamente a las tareas diplomáticas, sobre todo durante los reinados de Felipe III y Felipe IV, por lo que pasó la mayor parte de su vida fuera del territorio español.

Sucedió brevemente en el cargo al cardenal Borja (1631) y fue embajador en Alemania (1632), tras lo cual participó como plenipotenciario en el congreso de Münster (1642-1646), que permitió firmar la paz entre España y Holanda. Anteriormente había sido también embajador en los cantones suizos (1639-1642) y consejero de Indias durante su efímero regreso a España en 1643.

Saavedra Fajardo fue un político bastante influyente en la corte, si bien sus ideas sobre la reforma de la economía no fueron escuchadas; señaló los males de la agricultura española y la falta de actividades industriales y presagió la inevitable caída de la dinastía de los Austrias.

Su producción literaria está marcada por su larga experiencia internacional. Aunque dejó numerosas obras, en las que plasmó sus reflexiones sobre la política española, la más conocida es Empresas políticas o Idea de un príncipe cristiano (1640), cuya primera edición se realizó en Munich y la segunda en Venecia. Este libro está compuesto por unos cien ensayos que expresan las ideas del autor respecto a la educación y las características del príncipe cristiano, siguiendo una tradición que se había iniciado con El príncipe, de Maquiavelo.

Completan su obra, entre otros, los libros Corona gótica, castellana y austríaca (1646) y República literaria (publicada en 1655).

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